Le gouvernement devrait encourager l'utilisation de matériaux produits localement

L'annonce récente par le président Cyril Ramaphosa d'un important effort de développement des infrastructures pour faire face à l'impact économique de Covid-19 contribuera grandement à stimuler la reprise dans l'industrie de la construction en difficulté. Mais il devrait inclure des mesures qui encouragent l'utilisation de matériaux produits localement, en particulier le ciment, l'acier et les briques.

Les fabricants locaux de ces produits se débattaient déjà avant le déclenchement de la pandémie, a déclaré Morag Evans, PDG de Databuild.

«Non seulement ils ont dû faire face à des dépenses opérationnelles croissantes, mais aussi à des importations bon marché et de qualité inférieure en provenance de pays comme la Chine, le Vietnam et le Pakistan. Cela a gravement compromis leur compétitivité et entraîné une baisse constante de la production manufacturière locale. »

S'il y a une leçon à tirer de la pandémie, poursuit-elle, c'est que les chaînes d'approvisionnement locales font partie intégrante de la durabilité de notre industrie de la construction.

«Le seul moyen de catalyser la demande intérieure et de garantir que les fabricants locaux sont en mesure de produire les volumes nécessaires pour fonctionner de manière rentable est de bénéficier d'un soutien local.»

Actuellement, les programmes de construction du gouvernement et des entités publiques (SOE) ne prescrivent aucun contenu local pour les matériaux, mais Evans pense qu'il s'agit d'une intervention qui devrait être sérieusement envisagée.

«Le ministre des Finances, Tito Mboweni, s'est exprimé sur l'utilisation de la crise de Covid-19 comme une opportunité de construire une nouvelle économie en Afrique du Sud, notamment en cessant de compter sur des fournisseurs étrangers pour les matériaux et en fabriquant nous-mêmes les besoins du pays.

«Le ministre du Commerce et de l'Industrie, Ebrahim Patel, a également appelé les Sud-Africains à soutenir les produits fabriqués localement pour stimuler l'économie et faciliter sa reprise.

«Le gouvernement devrait prêcher par l'exemple et soutenir l'industrie locale de la construction pendant le ralentissement actuel en mettant en place des mesures qui protégeront le secteur manufacturier et renforceront la capacité de production locale.

«Et quel meilleur endroit pour commencer que le programme de construction d’infrastructures, qui offre l’occasion idéale pour le gouvernement de collaborer étroitement avec des entreprises publiques telles que SANRAL et de faciliter la réponse des fabricants locaux à ses besoins en matière d’approvisionnement.

«Les organismes de l'industrie peuvent être appelés à aider à contrôler que ces programmes sont effectivement mis en œuvre, ajoute Evans.

«La pandémie de Covid-19 a obligé les gestionnaires à réfléchir de manière plus stratégique à la façon dont ils gèrent leurs entreprises, et l'opportunité de renforcer les chaînes d'approvisionnement locales et d'augmenter la capacité de fabrication de l'Afrique du Sud n'aurait pas pu arriver à un meilleur moment.

«Plus tôt nous saisirons cette opportunité, mieux le secteur de la construction sera en mesure de se redresser.»

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