Refuser de travailler sur les craintes du COVID-19

Le taux quotidien d'infection au COVID-19 en Afrique du Sud augmentant rapidement, de nombreux employés se demandent s'ils devraient retourner dans un bureau. Nicol Myburgh, chef de l'unité commerciale HCM chez CRS Technologies, discute des circonstances qui peuvent survenir dans lesquelles le refus de travailler est considéré comme la seule option sûre disponible.

«D'un point de vue juridique, un employé peut refuser d'effectuer tout travail si des circonstances surviennent qui, avec une justification raisonnable, semblent poser un risque imminent et sérieux de leur exposition au coronavirus», explique Myburgh.

Procédure régulière

Bien sûr, cela ne dispense pas les employés de leur responsabilité de suivre le protocole approprié, dit-il. «Un employé qui a refusé de retourner au travail doit, dès que cela est raisonnablement possible, aviser l'employeur, soit personnellement, soit par l'intermédiaire d'un représentant de la santé et de la sécurité, de son refus de venir travailler, et en fournir les raisons.»

L'employeur doit alors consulter le responsable de la conformité et tout comité de santé et de sécurité et s'efforcer de résoudre tout problème pouvant découler de l'exercice de ce droit. Fondamentalement, nul ne peut menacer de prendre des mesures contre un employé parce que cette personne a exercé ou entend exercer le droit de refuser de travailler pour un motif justifiable.

«Cela signifie que l'organisation ne peut pas licencier, discipliner, porter préjudice ou harceler quelqu'un pour avoir refusé d'effectuer un travail s'il respecte l'exigence de la juste cause. En cas de différend, l'employé peut le renvoyer à la Commission de conciliation, de médiation et d'arbitrage (CCMA) ou à un conseil de négociation accrédité pour conciliation et arbitrage », dit-il.

Il y a un risque que les employés cherchent à profiter de la situation et Myburgh dit que les règlements semblent impliquer que les employeurs n'ont aucun recours. «Heureusement, ils le font. Les sections importantes de la réglementation sont la «justification raisonnable» et «un risque imminent et grave de leur exposition au COVID-19». Cela rend extrêmement difficile pour un employé de profiter de la situation lorsque son employeur a pris toutes les mesures de sécurité raisonnables et mis en œuvre toutes les mesures raisonnables.

Des mesures disciplinaires

Si un employé refuse d'aller au travail pour une raison absurde, rien n'interdit à l'employeur de prendre les mesures disciplinaires nécessaires.

Selon Myburgh, l'employeur peut choisir parmi une gamme d'options. Celles-ci incluent des mesures disciplinaires (dans le cas d'un employé qui ne se présente pas, insubordination, manquement à ses fonctions ou quelque chose de similaire) jusqu'au licenciement basé sur les exigences opérationnelles (communément appelé licenciement).

«Fondamentalement, un employeur doit s'assurer qu'il a respecté toutes les réglementations nécessaires en matière de santé et de sécurité. Si cela a été fait et qu'un employé refuse toujours de venir travailler en raison de son risque perçu de contracter le COVID-19, cela rendrait effectivement un nouvel emploi intolérable sur le plan opérationnel et se terminerait probablement par un licenciement basé sur les exigences opérationnelles », conclut Myburgh.

FIN

À PROPOS DE CRS

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Après sa création en 1985, la société basée à Johannesburg a rapidement trouvé son créneau dans le secteur des ressources humaines, de la gestion des personnes et de la paie et est rapidement devenue le spécialiste de choix pour les organisations de premier ordre et les PME à travers l'Afrique.

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