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Mise à jour du projet Square Kilometer Array le plus grand télescope du monde

Le projet Dubai World Islands
Le projet Dubai World Islands

Le plus grand télescope au monde, le Square Kilometer Array, approche à grands pas. Jusqu'à présent, 27 contrats d'une valeur d'environ 1.6 milliard de rands ont été attribués, et cinq autres d'une valeur d'environ 1.8 milliard de rands sont toujours en attente d'appel d'offres. La construction du Square Kilometer Array devrait apporter à l'Afrique du Sud des avantages socio-économiques tels que la création d'emplois et le développement des compétences. La construction d'infrastructures sur le Square Kilometer Array, le plus grand radiotélescope au monde co-hébergé dans le Karoo en Afrique du Sud, devrait commencer en 2022.

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Depuis que les gouvernements membres ont approuvé le début de la construction en juin 2021, le projet intergouvernemental parrainé par l'Afrique du Sud et l'Australie a gagné du terrain. La décision est intervenue après la fondation de l'observatoire Square Kilometer Array en 2021, qui reflète les efforts collectifs des gouvernements membres pour construire des radiotélescopes. Il s'agira du réseau de radiotélescopes le plus sophistiqué au monde, recueillant des données sur une zone d'environ un kilomètre carré. Selon le Observatoire sud-africain de radioastronomie (SARAO), sa taille le rend « 50 fois plus sensible » et « 10,000 XNUMX fois plus rapide » que les radiotélescopes existants. L'ampleur du projet nécessite une innovation scientifique et technique.

Le Square Kilometer Array (SKA) devrait résoudre certains des mystères les plus fondamentaux du cosmos, notamment la façon dont les galaxies se développent et s'il y a ou non de la vie ailleurs. Le siège du SKA se trouve au Royaume-Uni et il est chargé de superviser le développement et l'exploitation du projet en Afrique du Sud et en Australie. L'Australie, la Chine, l'Italie, les Pays-Bas, le Portugal, l'Afrique du Sud et le Royaume-Uni font partie des membres originaux.

Réseau kilométrique carré et connexion au MeerKAT

Les antennes paraboliques constituent les radiotélescopes situés dans le Karoo près de Carnavon dans le Cap Nord. Les postes extérieurs seront situés à travers l'Afrique du Sud et dans huit pays partenaires africains, dont le Botswana, le Ghana, le Kenya, Madagascar, Maurice, le Mozambique, la Namibie et la Zambie. Selon SARAO, la seconde moitié du télescope sera érigée en Australie occidentale. La phase 1 de SKA inclura le radiotélescope sud-africain MeerKAT, qui compte 64 antennes paraboliques et est déjà situé à l'extérieur de Carnavon. Selon Business Insider, la phase 1 du projet ajouterait 130 paraboles supplémentaires au MeerKAT et 130 000 antennes dans toute l'Australie. Selon la SARAO, il y aura un total de 197 plats.

Le processus d'achat des télescopes SKA a déjà commencé, sept pays fondateurs ayant reçu 27 contrats d'une valeur totale de 90 millions d'euros (environ 1.6 milliard de rands). La majorité des contrats portent sur des services professionnels et le développement de logiciels. Selon le site Web de l'organisation SKA, cinq projets d'infrastructure totalisant plus de 100 millions d'euros (environ 1.8 milliard de rands) sont désormais disponibles pour soumission. Ces contrats portent sur l'hébergement, les accès routiers, les communications radio et fibre optique et l'électricité, qui doivent tous être en place avant que la construction puisse commencer sur les sites.

Environ 85 % des 60 contrats de niveau 1 du projet devraient être accordés d'ici la fin de l'année, avec plus de 500 millions d'euros (près de 8.8 milliards de rands) en fonds de construction engagés. Le projet devrait coûter 2 milliards d'euros (environ 35 milliards de rands) au total, y compris la construction et les dix premières années d'exploitation. Selon le site Web de l'organisation SKA, la construction durera jusqu'en 2028. Les télescopes dureront au moins 50 ans en termes de science.

Ce que nous avons signalé plus tôt

Novembre 2021 Avancement du projet d'extension du radiotélescope MeerKAT

Concor, une entreprise de construction appartenant à des Noirs en Afrique du Sud, a mis à jour ses progrès dans la pose des fondations et de l'infrastructure du projet d'extension du télescope MeerKAT, sur lequel elle travaille aux côtés d'OptiPower. MeerKAT est le premier réseau de radiotélescopes d'Afrique du Sud (et un précurseur du programme international de radiotélescopes Square Kilometer Array). Le projet d'agrandissement comprend l'installation de 20 antennes paraboliques supplémentaires. Le site du télescope MeerKAT est situé dans la région du Karoo, dans la province du Cap du Nord, à environ 90 kilomètres de Carnarvon. En septembre, l'entreprise de construction a commencé les travaux sur la propriété.

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Conception avancée du télescope MeerKAT

Le projet de télescope MeerKAT comprend également la construction de routes et d'autres infrastructures en plus des fondations paraboliques. Les premiers pieux de l'entreprise ont été forés et le béton coulé en octobre lorsque la plate-forme de pieux est arrivée sur le site. En raison du sol meuble et des conditions sablonneuses, les 20 fondations seront construites sur pieux avec une couverture en béton; chaque fondation comportera huit pieux de 750 mm de diamètre et entre sept et onze mètres de profondeur. Le télescope MeerKAT est un appareil très précis. De ce fait, les plats, y compris leurs fondations, doivent être positionnés avec précision.

Les structures connues sous le nom de « cages à boulons », auxquelles les socles d'antenne parabolique sont attachés, doivent être placées avec une précision au millimètre près. (Chaque cage à boulons est galvanisée, a une hauteur de 1.7 m et est construite selon les spécifications locales.) Selon le responsable des contrats de Concor, Stephan Venter, en plus de la précision, les fondations doivent garantir que les antennes peuvent résister à la force des vents, ce qui est particulièrement important étant donné la grande surface du plat. Tout cela doit être accompli avec le moins d'interférences radioélectriques possible (RFI). En effet, RFI entraînerait non seulement un dysfonctionnement du réseau MeerKAT actuel, mais pourrait également endommager sa technologie, qui est censée détecter des signaux radio extrêmement faibles provenant des profondeurs de l'univers.

RFI est produit par les téléphones portables, l'électronique automobile et une variété d'autres équipements et instruments. Venter a ajouté que l'entreprise avait testé et mis à jour tous ses équipements sur site pour répondre aux exigences RFI. Les excavatrices, les camions, les niveleuses, les compacteurs, les chariots télescopiques, les citernes à eau, les TLB [tracteurs-chargeuses-pelleteuses] et le véhicule à béton de l'entreprise font partie des équipements qu'ils utilisent.

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