Echo Prestress célèbre 21 ans de production de dalles précontraintes

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L'un des pionniers sud-africains des dalles en béton creux précontraint, Précontrainte d'écho, a été fondée en 1995 lorsqu'une usine a été construite à Kempton Park pour fabriquer des dalles à âme creuse précontrainte.

Comme toutes les entreprises commerciales vertes, il n'y avait aucune garantie que le marché était prêt pour une augmentation substantielle de la production de dalles précontraintes, d'autant plus qu'à l'époque, l'industrie sud-africaine de la construction était encore largement attachée à ce qu'elle avait été enseigné et savait le mieux - en -situ construction.

Cependant, le fondateur et président actuel d'Echo Group, Peter Lord, était convaincu que certains secteurs du marché étaient prêts à se convertir à la construction à âme creuse précontrainte, compte tenu de ses avantages économiques et techniques substantiels. Le fait qu'Echo Prestress soit aujourd'hui le plus grand producteur de dalles à âme creuse précontrainte en Afrique du Sud ainsi que la plus grande entreprise du groupe Echo témoigne de sa clairvoyance.

Le groupe lui-même bénéficie du statut de plus grand producteur de dalles à âme creuse de l'hémisphère sud et est représenté au niveau national avec des usines à Durban (Echo Durban), Cape Town (Topfloor) et une deuxième usine à Gauteng, Echo Floors. De plus, c'est la seule entreprise sud-africaine à proposer à la fois des dalles à âme creuse précontrainte et renforcée.

Selon Echo Prestress, directrice générale, Monique Eggebeen, dès le départ, on s'est rendu compte qu'un processus d'éducation était nécessaire pour que le noyau creux précontraint ait un impact significatif sur l'industrie de la construction sud-africaine.

«C'était une tâche que nous avons entrepris de faire nous-mêmes et nous avons commencé par effectuer des visites d'usines. Nous avons constaté que presque tout le monde, des entrepreneurs aux ingénieurs, n'avait jamais vu le processus de fabrication de dalles à âme creuse précontrainte auparavant. La construction préfabriquée n'était pas un sujet couvert par les universités et, au fil des ans, nous nous sommes donné beaucoup de mal pour enseigner aux étudiants en génie de troisième et quatrième année les applications et les avantages de la technologie.

Ce programme est toujours en cours et, en plus des conférences, nous organisons des visites d'usine et des présentations en interne.

«De plus, nous organisons des séminaires en collaboration avec l'Association des fabricants de béton NPC (CMA) et nous avons amené des experts internationaux tels que Kim Elliott en Afrique du Sud à cette fin. Nous avons également créé un séminaire et un centre de conférence sur le DPC par le biais de l'Institut sud-africain des architectes et ceux qui assistent à ces présentations gagnent des points de DPC », déclare Eggebeen.

Un autre aspect du rôle pionnier d'Echo Prestress a été l'introduction de la marque SABS pour la fabrication de dalles à âme creuse précontrainte.

«La marque SABS offre un énorme avantage marketing et une fois encore, nous avons travaillé main dans la main avec la CMA pour introduire une norme. Nous sommes très fiers de notre association avec l'AMC et avons mené plusieurs autres projets avec l'Association.

«Outre la fabrication selon la norme SABS, nous sommes conformes au système de gestion ISO 9001 2008. Je crois que nous avons une longueur d'avance sur le marché et que nous nous remettons constamment en question, notamment sur le plan technique. Cela a donné lieu à de nouvelles applications telles que les murs de sécurité et les murs de soutènement, ainsi que la construction composite adaptée aux structures à ossature en acier et en béton.

 

«En tant que leaders du marché, nous devons démontrer que nous sommes le producteur de dalles à âme creuse le plus avancé sur le plan technique. Le développement des compétences internes et la formation interne jouent un rôle important à cet égard. Ils s'assurent que notre personnel est à la hauteur dans tous les aspects de notre industrie. Le fait de savoir que nous avons une main-d’œuvre hautement qualifiée nous donne une grande confiance pour pénétrer et établir de nouveaux marchés », déclare Eggebeen.

La directrice marketing d'Echo, Melinda Esterhuizen, cite une autre raison pour laquelle Echo Prestress a augmenté la demande de dalles à âme creuse précontrainte. Elle dit que l'entreprise n'est pas un «pousseur de dalles», mais offre une solution complète de revêtement de sol orientée service.

«La première chose que nous examinons sur tout projet est de savoir si le noyau creux précontraint serait la technologie la plus appropriée. Parfois, nous constatons qu'une solution hybride, où les dalles précontraintes sont combinées avec une construction in situ, fonctionne mieux. Et dans certains cas, nous recommandons de combiner des dalles précontraintes avec d'autres formes de béton préfabriqué telles que des poutres et des colonnes.

«Nous travaillons en étroite collaboration avec les professionnels de la construction pour nous assurer de répondre à tous leurs critères de conception, à la fois esthétiquement et structurellement. Notre centre de conception interne et notre département technique examinent des aspects tels que la profondeur de la dalle, l'armature, les portées et le chargement, c'est pourquoi toutes nos dalles sont spécialement conçues pour chaque projet. Nous prenons également la responsabilité de l'installation de la dalle afin que, lorsque nous quittons le site, les entrepreneurs disposent d'une plate-forme de travail terminée.

«Nous maintenons également des contacts étroits avec les principaux ingénieurs du site, ce qui permet aux développeurs de gagner du temps et de l'argent. Et le cas échéant, nous formulons des recommandations sur la meilleure façon d'appliquer la technologie précontrainte à leurs projets. Par exemple, ils peuvent avoir utilisé un revêtement de sol in situ de 340 mm et, dans certains cas, nous pourrions proposer des dalles précontraintes de 250 mm comme alternative viable.

«Il nous a fallu beaucoup de temps pour accéder aux marchés de la construction industrielle et commerciale et notre politique de formation des étudiants et des professionnels de la construction porte désormais ses fruits. Nous établissons des relations à long terme avec nos clients grâce à notre offre de services de solutions globales et en leur fournissant une qualité constante », observe Esterhuizen.

Au fil des ans, Echo Prestress a apporté une contribution substantielle à la résolution de la pénurie de logements en Afrique du Sud. Esterhuizen dit que le 21ème siècle a vu les professionnels sud-africains utiliser de plus en plus de dalles à noyau creux préfabriquées pour la construction de bâtiments à plusieurs étages et pour l'extension de structures existantes. Certains projets de logement récents comprennent la fourniture de dalles à âme creuse en béton préfabriqué pour la construction de revêtements de sol de niveau supérieur dans des immeubles à plusieurs étages dans deux villages de retraite de Gauteng, le village de retraite de Featherbrooke Hills et le village de retraite d'Olivedale. Un autre est The William, un développement résidentiel à revenu moyen à haute densité, où 110 blocs d'appartements de huit logements ont été construits dans le nord de Johannesburg. Parmi les autres projets récents, citons Jabulani, un développement de titres en coupe à haute densité à Soweto, et Fleurhof, un projet de logement intégré au sud-ouest de Johannesburg.

Le centre de données MTN, phase 2, qui a nécessité l'ajout d'un deuxième étage, est un exemple de la façon dont un revêtement de sol précontraint peut être utilisé pour ajouter un étage à un bâtiment existant, ce qui permet d'économiser du temps et de l'argent.

 

Commentant le projet MTN, Esterhuizen a déclaré que les dalles préfabriquées à âme creuse sont pour l'industrie de la construction ce que les téléphones portables sont aux communications modernes - rapides, flexibles, multifonctionnelles et rentables.

L'utilisation de dalles à âme creuse par plusieurs promoteurs de logements à haute densité a entraîné des délais de réalisation plus courts et des économies substantielles. Comme le dit Rodney Gray, directeur général de Balwin Properties, «les dalles à âme creuse précontrainte nous offrent une qualité fantastique et des normes élevées qui l'emportent de loin sur les revêtements de sol in situ ou à poutres et blocs. En fait, le béton préfabriqué est ce qui rend les habitations à haute densité viables pour nous.

Un exemple de diversité des dalles précontraintes est le mur de sécurité. Plusieurs murs ont été érigés, l'un des derniers étant un mur pour le Scaw Metals Group. Le mur a été mis en service après que d'autres types de murs de sécurité se sont avérés faillibles en étant violés à plusieurs reprises.

Eggebeen estime que les perspectives de croissance des dalles à âme creuse précontrainte en Afrique australe sont extrêmement prometteuses et qu'au cours des 10 à 15 prochaines années, le marché connaîtra une croissance substantielle. Cela s'explique en partie par le fait que le bassin de compétences pour la construction in situ diminue. D'autres facteurs incluent des temps de construction plus rapides, une isolation phonique et des propriétés thermiques supérieures, et la qualité constante fournie par une usine de précontrainte certifiée SABS.