L'Afrique du Sud devient rapidement le premier pôle d'énergie solaire en Afrique

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L'Afrique du Sud est en passe de devenir le premier pôle d'énergie solaire en Afrique avec l'adoption de l'énergie verte dans le pays. Cela a été alimenté par un mouvement mondial vers les énergies renouvelables. Mais l'approvisionnement local en électricité très tendu et la baisse constante des prix des panneaux solaires ont entraîné une augmentation de la demande de panneaux solaires en Afrique du Sud.

Les panneaux solaires étaient un spectacle rare en Afrique du Sud, largement limité aux toits de quelques ménages aisés jusqu'au changement rapide.

L'Afrique du Sud s'est engagée dans une initiative de développement des infrastructures de production d'énergie pour 2010 à 2030, prenant l'initiative d'autres pays du monde entier. L'initiative est connue sous le nom de Plan de ressources intégré.

Le pays vise à atteindre 9600 MW de capacité d'énergie solaire d'ici 2030 avec l'aide de l'initiative. Initialement, l'énergie solaire était limitée à quelques panneaux isolés sur les toits domestiques et n'a depuis lors rien contribué au réseau électrique national exploité par le service public public. Eskom.

Les choses ont changé depuis avec le développement de centrales solaires, principalement par le secteur privé. Le géant de l'énergie du pays, Eskom participe également au développement de certaines installations.

Le développement déterminant de l'énergie solaire au cours de la dernière décennie a vu une forte baisse des taux de panneaux photovoltaïques. Les progrès technologiques dans d'autres technologies solaires et le stockage d'énergie sont également à la hausse.
Le photovoltaïque (PV) est l'énergie de la lumière qui est absorbée dans les matériaux, puis transférée directement aux électrons, ce qui entraîne un courant électrique. La recherche au fil des ans en a fait une technologie solaire de plus en plus bon marché, ce qui en fait la plus populaire.

La configuration PV la plus complète a des panneaux solaires immobiles inclinés par rapport au sol et orientés vers le nord vers le soleil de midi. L'agencement des panneaux solaires est fait de manière à ce que chaque panneau n'ombre pas celui qui se trouve derrière.

Il existe des conceptions plus complexes, comme celle trouvée à l'usine de Sishen dans le Cap Nord qui utilise une technologie de suivi d'axe unique pour contrer les pertes d'efficacité. Les rangées de panneaux tournent régulièrement le long d'un axe nord-sud avec le soleil jusqu'à ce qu'il atteigne un point où il commence à ombrager la rangée derrière lui.

Les panneaux font constamment face au soleil dans des systèmes à deux axes, le coût des moteurs de suivi supplémentaires étant compensé par la capture de plus de lumière solaire. Les usines Herbert et Greefspan près de Douglas dans le Cap Nord utilisent cette technologie.
Les technologies d'énergie solaire concentrée fonctionnent sur la base de la redirection de la lumière du soleil, normalement par des miroirs, vers un point central qui à son tour devient extrêmement chaud.

La chaleur est ensuite transférée par des fluides à une unité de production d'électricité à proximité où l'eau est bouillie pour entraîner une turbine. Ceci est similaire au processus dans les centrales électriques au charbon où le charbon est brûlé pour produire de la chaleur.
Khi Solar 1, actuellement en construction près d'Upington, représente cette catégorie de technologies d'énergie solaire concentrée.

Il existe également une technologie hybride, le photovoltaïque concentré, où le point central de collecte contient un récepteur PV plutôt qu'un fluide à chauffer. La centrale solaire de Touws River dans la province du Cap occidental a cette conception.

L'énergie solaire devient rapidement économique, avec moins d'émissions et des ressources énergétiques illimitées. Il est donc considéré comme un contributeur propre majeur à la résolution de la crise énergétique mondiale.

La production d'énergie solaire n'est cependant possible que pendant la journée et dans des conditions sans nuages. Cela représente une moyenne de huit heures par jour.

Un mauvais alignement entre le soleil et un panneau solaire entraîne une inefficacité des PV. L'accumulation de poussière sur un panneau bloque également la lumière du soleil.

Indépendamment des lacunes, l'énergie solaire reste l'option préférée.

Les centrales solaires contribuent grandement à l'approvisionnement en électricité de l'Afrique du Sud car elles sont connectées au réseau d'Eskom et réduisent la probabilité que le pays subisse des coupures d'électricité en 2016.