Urko Sanchez - Lauréat International Young Architects in Africa

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Toute personne visitant les beaux bureaux d'Urko Sanchez sur la somptueuse Links Plaza, à Nyali, risque d'avoir une surprise en découvrant Urko et son personnel tous pieds nus! Il y a un avis qui dit que c'est un choix facultatif pour les visiteurs, mais c'est plutôt rafraîchissant et innovant - qui décrit peut-être l'architecte lui-même comme l'a découvert Patricia Scott.

Urko Sanchez est né et a grandi en Espagne, où il a achevé ses études d'architecture. Selon lui, il lui a fallu des années pour se terminer, car elles étaient entrecoupées de voyages, ce qu'il aime faire. Dans le cadre de ses études, Urko a participé à divers projets architecturaux avec des ONG de plusieurs pays, travaillant en tant que bénévole, ce qui lui a permis d'acquérir une expérience inestimable dans de nombreux pays.

«J'ai travaillé dans différentes zones de conflit», se souvient-il, «principalement en construisant des camps, des écoles et des cliniques. L'une de mes premières missions a eu lieu à la frontière entre la Somalie et le Kenya, et je pense que c'est peut-être là que mon amour pour l'Afrique de l'Est a commencé. "

Après quelques années d’expérience, Urko a décidé de s’installer au Kenya et a commencé à vivre à Lamu, profitant de la paix et de la tranquillité qui règnent après les hauts conflits dans lesquels il travaillait.

Il a été chargé de retourner en Espagne pour rénover des projets spéciaux haut de gamme comme le Real Madrid Football Club et la cathédrale de Salamanque, avant de retourner au Kenya après quelques années. Il a construit un hôtel sur l'île de Lamu et s'est de plus en plus attiré par la construction de style structurel swahili - avec des innovations modernes si nécessaire.

Il y a quelques années, 8 et sa famille ont déménagé à Mombasa, où ils ont créé une maison et un bureau. Ils ont créé et collaboré avec une équipe multiculturelle bien affinée, aux antécédents locaux et internationaux.

L'objectif de la société est de se concentrer sur une architecture de qualité et d'être fier du bâtiment fini. Avec une esthétique «verte», ils mettent l’accent sur les matériaux locaux, la lumière naturelle, les cours ouvertes, les jardins privés, l’énergie éolienne et solaire et l’eau recyclée - des traditions ancestrales respectant les avancées contemporaines.

«J'aime créer des projets innovants qui transforment des parcelles et des propriétés en communautés résidentielles ou commerciales dynamiques. des projets qui inspirent, stimulent et servent un but; de haute qualité, diversifié et esthétique », déclare Urko. Leurs missions variées couvrent une grande partie de l’Afrique, de la Somali au nord du Mozambique.

SOS Hargeysa 1

«La culture swahili est extrêmement riche, elle s’est développée au fil des siècles», explique Urko. «Je pense que les bâtiments doivent être enracinés à l'endroit où ils ont été construits. Nous visons à comprendre les besoins du client et à les intégrer à notre esthétique.

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«La mise en œuvre est un processus complexe», poursuit-il. «Les toits de Makuti, par exemple, ne font pas vraiment partie de la culture swahili, ils constituent plutôt un développement côtier, mais avec notre objectif d'utiliser des matériaux locaux, dans la mesure du possible, ils constituent une caractéristique attrayante de nombre de nos bâtiments».

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Comment Urko voit-il les règles relatives à la construction au Kenya? «La réglementation est complètement dépassée», déclare-t-il. «Un examen complet est nécessaire, des licences aux réglementations en passant par les contrôles - et bien d’autres choses encore. Mais il ajoute: «Je pense que le Kenya est avancé par rapport à de nombreux pays africains. des développements sont en cours et il y a toujours des risques à construire, ce n'est pas facile. Mais nous ne devrions pas permettre le développement pour lui-même, nous avons besoin d'indications claires sur la direction que prend le pays, ce qu'il peut ou ce qu'il devrait avoir. "

«Le système de drainage à Lamu est un exemple de ce qui doit retenir l'attention. Il y a des années, l'île abritait seulement environ 700. Ensuite, ils ont installé des latrines sèches et les puits situés à proximité ne sont pas contaminés. À présent, les toilettes à chasse d'eau créent une «eau noire» (terme utilisé pour désigner les déchets de toilette) qui contamine la nappe phréatique, empêchant ainsi toute consommation d'eau potable dans la ville de Lamu. De plus, les égouts à ciel ouvert dans les rues ne sont plus une option saine. Un examen complet est nécessaire, en tenant compte du nombre de personnes vivant actuellement sur l'île et de leurs besoins. Des filtres et des biodigesteurs sont nécessaires - c'est le genre de choses que nous incluons dans nos conceptions pour nos conceptions d'usines, d'écoles, de cliniques ».

Parmi de nombreux autres prix, Urko Sanchez a récemment remporté le concours international des jeunes architectes en Afrique, organisé par l'association CA'ASI (France). Cette année, le bureau a reçu la mention «Meilleure hospitalité et Meilleure honorable résidentielle» des prix d'excellence de l'Architectural Association of Kenya.