Reprise de l'extension de la ligne du chemin de fer Trans-Kalahari (TKR) entre le Botswana et la Namibie

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Un transfrontalier Chemin de fer Trans-Kalahari Le projet d'extension de la ligne TKR, qui avait été considéré comme bloqué par les experts du secteur depuis son annonce initiale en 2014 à la suite d'un accord bilatéral, a désormais repris de l'ampleur, reliant la Namibie et le Botswana.

Cette évolution s'est matérialisée avec l'introduction d'une «expression d'intérêt (EOI)» pour la voie du chemin de fer trans-kalahari (TKR), allant des champs de charbon Mmamabula du Botswana situés au nord de Gaberone jusqu'au port de Walvis Bay. Bien qu'il existe une liaison ferroviaire existante du port à Gobabis, près de la frontière Buitepos de Namibia avec son voisin enclavé, le projet TKR vise à prolonger le chemin de fer à l'intérieur du Botswana.

La phase EOI du projet devrait se poursuivre jusqu'au 8 novembre.

Si le projet a initialement reçu un accueil chaleureux, il a rencontré des difficultés financières dès son lancement. En réponse aux questions du parlement du Botswana, un an après la signature de l'accord avec la Namibie, Nonofo Molefhi, le ministre de la Science, de l'Infrastructure et de la Technologie, a déclaré que le projet avait été « suspendu pendant que des efforts étaient en cours pour obtenir un financement ».

A cette époque, Molefhi avait exprimé ses incertitudes quant à la date de démarrage du projet, car des investisseurs privés étaient toujours recherchés.

Date de début de l'expansion du chemin de fer Trans-Kalahari

La construction devrait commencer en janvier 2025, avec des phases de pré-qualification prévues pour décembre et février 2024 après la finalisation de la phase d'expression d'intérêt (EOI). Les demandes de propositions (RFP) devraient être disponibles en mars de l'année suivante, ce qui laisse un délai de trois mois pour leur soumission.

Au fil des années, l'un des défenseurs qui ont constamment souligné le potentiel du TKR était Johny Smith, l'ancien PDG de l'opérateur ferroviaire de fret namibien, TransNamib, qui est actuellement chef de la division ferroviaire chez Grindrod Ltd. À plusieurs reprises, il a souligné que Au-delà du financement, le TKR était susceptible d'être réalisé en raison de son alignement logique sur les besoins de transport lourd du Botswana.

Cependant, l’importance du TKR va au-delà d’une simple option d’exportation pour le Botswana, comme l’a souligné à plusieurs reprises Lesley Mpofu, PDG du Trans-Kalahari Corridor Secretariat (TKCS).

Lors d'une conférence TKCS organisée à Kempton Park avant le début de la pandémie de coronavirus, Mpofu a souligné qu'un service ferroviaire conçu pour transporter le minerai de Mmamabula à Walvis Bay pourrait potentiellement attirer du fret en provenance de pays comme le Zimbabwe et la Zambie. Ceci est particulièrement plausible en raison des avantages logistiques offerts par le pont multimodal de Kazangula qui enjambe le fleuve Zambèze.

À quelques mois seulement de son dixième anniversaire, si l’on considère qu’il a été initialement convenu en mars 2014, le projet TKR semble désormais être une affaire accomplie.

La ligne ferroviaire proposée, longue de 1,447 XNUMX kilomètres, devrait s'étendre de Mmamabula, située au nord de Rasesa, en direction de Phuduhudu, où elle s'alignera sur le corridor Trans-Kalahari qui dessert principalement le fret routier en provenance de la zone autour de Kang, dans le sud-ouest de l'intérieur du pays. Botswana.

Après avoir traversé la Namibie à la frontière de Mamuno, située à l'est de Buitepos, le chemin de fer Trans-Kalahari (TKR) sera relié à la ligne ferroviaire existante qui va de Gobabis à Walvis Bay, en passant par Windhoek, Okahandja, Karibib, Usakos et Arandis.

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