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TOMRA Mining fournit un tri basé sur des capteurs dans des conditions extrêmes à la mine Renison Tin en Tasmanie

Exploitation minière TOMRA fournit une solution efficace pour les conditions extrêmes de la mine d'étain Renison de Bluestone Mines Tasmania JV (BMTJV) en Tasmanie, avec sa technologie de tri basée sur des capteurs XRT qui libère une valeur significative et offre des avantages environnementaux.

La mine Renison est détenue à 50 % par Metals X par l'intermédiaire de la coentreprise Bluestone Mines Tasmania (BMTJV). Il s'agit du seul grand projet d'étain en production en Australie avec un taux d'extraction de près de 1 Mtpa, bien que le concentrateur soit limité à 750,000 3,000 tpa. L'humidité extrême, avec des précipitations annuelles de plus de 4.5 XNUMX mm, et l'eau de traitement très acide avec un pH d'environ XNUMX, créent des défis uniques pour le processus de tri, l'équipement et la gestion des déchets, que BMTJV a résolus avec l'aide de TOMRA.

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Un organigramme complexe

La mine souterraine exploite un système de concassage primaire avant que le matériau ne soit transporté à la surface par un puits. Une fois là-bas, il entre dans l'usine de pré-concentration, où il subit un concassage, un criblage et un nettoyage en 3 étapes. Les particules sont divisées en deux fractions - 10 à 25 mm et 25 à 60 mm - qui sont introduites dans deux trieurs TOMRA X-Ray Transmission (XRT). La sortie se compose de deux flux : le produit, qui est transféré vers l'usine humide, et les déchets, qui sont introduits dans un trieur TOMRA EM pour séparer les sulfures acidifiants.

Dans l'usine humide, le produit subit un broyage primaire suivi d'une flottation des sulfures en vrac. Les résidus sont traités en aval pour concentrer le minerai d'étain de cassitérite par concentration gravimétrique, les résidus gravimétriques sont ensuite traités par déschlammage et flottation de l'étain. Les concentrés combinés sont acheminés vers un circuit de lixiviation pour éliminer les minéraux carbonatés, après une dernière étape de lavage, le concentré est déshydraté et expédié.

BMTJV a approché TOMRA pour répondre à deux exigences clés. Le premier était la nécessité d'améliorer l'alimentation en étain de l'usine : "L'opération Renison Tin voulait réaliser des économies d'échelle, en mettant plus de tonnes à l'avant de l'usine sans améliorer l'aval en aval - nous voulions faire plus avec moins », explique Ben Wraith, métallurgiste principal du projet chez BMTJV. La deuxième exigence était de résoudre le problème environnemental de l'élimination des sulfures acidifiants des déchets.

Suite à des visites de sites et des discussions approfondies avec les équipes de BMTJV, TOMRA a proposé une solution qui répondait à la qualité de l'alimentation en étain avec deux trieurs COM Tertiary XRT 1200 et à la problématique des déchets avec un trieur COM Tertiary EM 1200. Une équipe de BMTJV a visité le centre d'essais TOMRA à Sydney, où ils ont observé ce dont le trieur XRT fonctionnant à pleine capacité est capable et ont fait l'expérience directe de la précision exceptionnelle du capteur XRT de TOMRA. "Notre XRT se distingue par sa résolution spatiale et de densité élevée et sa capacité à effectuer un tri par contraste, en identifiant les fines inclusions d'étain à haute densité dans le minerai avec une précision sans égale sur le marché", déclare Gavin Rech, directeur technique chez TOMRA . "En plus de cela, il peut le séparer des sulfures acidifiants, de sorte que nous ayons la capacité de tirer l'étain dans le premier produit et d'envoyer le reste au trieur EM."

Trieurs TOMRA XRT : la bonne solution pour les conditions spécifiques de Renison

Les deux trieurs COM Tertiary XRT 1200 sont entrés en service en 2018. Initialement, la stratégie de BMTJV était axée sur de faibles taux de rejet, en accordant moins d'attention à l'atteinte du taux de rejet en masse et au débit global de l'usine de traitement. Cependant, les conditions spécifiques à la mine Renison ont affecté les résultats obtenus. La grande variation de la distribution granulométrique du Run of Mine (ROM) a entraîné une stabilité insuffisante de l'alimentation du circuit. De plus, les conditions extrêmement humides dans l'ouest de la Tasmanie et la forte teneur en humidité ambiante qui en résulte, combinées à la forte humidité du minerai provenant du sous-sol, ont encore affecté le processus de tri.

En 2019, une nouvelle enquête a été ouverte sur la performance du tri du minerai et a conduit à un changement de cap : « un changement de paradigme, passant d'un ciblage de faibles teneurs en rebuts, à un tri le plus agressif possible, passant d'une stratégie d'exploitation basée sur la récupération de l'étain à une réduction de masse », explique Ben Wraith. "Nous obtenons une réduction de masse de 20 à 25 %, donc 75 à 80 % des matériaux entrent dans l'usine humide, et nous obtenons toujours 97 à 98 % de récupération d'étain dans l'ensemble du circuit de concassage. La pré-concentration n'a pas eu d'impact significatif sur la récupération globale, car l'étain dans le matériau qui est rejeté en tant que déchet est à grain extrêmement fin et une proportion est associée à des sulfures, de sorte qu'il n'aurait pas été entièrement récupéré dans l'usine humide en aval et aurait ont été perdus dans les résidus. Cette approche est la meilleure pour l'application de Bluestone : cette configuration nous donne la possibilité de traiter 15 à 20 % d'unités d'étain en plus sans avoir à mettre à niveau le concentrateur en aval.

Les trieurs XRT de TOMRA se sont avérés être un bon investissement qui offre des retours significatifs : "l'exploitation du circuit de tri a légèrement augmenté notre coût de traitement global, mais cela est plus que compensé par la forte augmentation du débit de ROM de 15 à 20 %, et donc production d'étain, de sorte que le coût unitaire par tonne d'étain produit est réduit de près de 10 % », explique Ben Wraith. Ils se sont montrés performants de manière constante, donnant à BMTJV la confiance dans les prévisions : "nous avons battu plusieurs records de production au cours de la dernière année dans les unités d'étain, et cela nous donne confiance dans ce que nous pouvons réaliser, car la machine fonctionne encore et encore si vous le traitez correctement et si vous préparez votre alimentation correctement. »

Le succès de TOMRA XRT conduit à une décision de mise à niveau

Au vu des résultats obtenus avec les deux trieurs TOMRA XRT, BMTJV a décidé de mettre à niveau le circuit de tri du minerai avec deux nouveaux modèles XRT récemment lancés avec des pièces internes en acier inoxydable et des fonctionnalités avancées telles que l'interface utilisateur TOMRA ACT et le cloud TOMRA Insight basée sur la plate-forme : « la décision d'acheter de nouvelles machines a été facile », déclare Ben Wraith. « L'acier inoxydable contribuera à prolonger la durée de vie de la trieuse TOMRA en protégeant l'unité de notre environnement très humide et corrosif. La conception plus ergonomique aidera nos équipes de maintenance, ce qui est particulièrement important pour les machines fonctionnant dans ces conditions difficiles.

Ben Wraith attend particulièrement avec impatience TOMRA Insight : « Cela améliorera la compréhension et l'expérience de chacun des machines. Il s'agira davantage d'une plate-forme analytique pour notre personnel de métallurgie et de maintenance, offrant de nombreuses opportunités d'obtenir des informations précieuses qui peuvent être analysées et optimisées au fil du temps. La seule caractéristique qui m'intéresse personnellement est la surveillance de la taille des particules à travers les machines, qui améliorera les performances globales de notre circuit, car nous avons un circuit intégré avec l'usine de concassage et de criblage. La préparation des aliments est essentielle pour maintenir des performances constantes. Savoir à quel point vous préparez vos aliments en direct ne peut qu'aboutir à un meilleur résultat. »

TOMRA pourra également se connecter à la machine et consulter les rapports quotidiens générés par TOMRA Insight, afin que ses équipes techniques soient bien préparées avant les visites sur site pour la maintenance ou l'optimisation.

Une étroite collaboration pour obtenir les meilleurs résultats

Tout au long du processus, BMTJV a travaillé en étroite collaboration avec TOMRA. "TOMRA a travaillé avec l'équipe de maintenance du site pour adapter les solutions à notre environnement d'exploitation, ce qui a été inestimable", déclare Ben Wraith "TOMRA m'a soutenu lors de visites sur site, qui comprenaient des inspections d'équipement, une formation sur site de notre personnel et un ouverture à l'amélioration continue de la technologie et à son ajustement aux exigences spécifiques à notre site. Ils ont aidé le site à résoudre les problèmes, à les optimiser, à discuter des détails des problèmes au fur et à mesure qu'ils se présentaient et à trouver une solution qui fonctionne. »

À propos de TOMRA Mining

TOMRA Mining conçoit et fabrique des technologies de tri basées sur des capteurs pour les industries mondiales de traitement des minéraux et d'exploitation minière.

En tant que leader mondial du tri des minerais à base de capteurs, TOMRA est responsable du développement et de l'ingénierie d'une technologie de pointe conçue pour résister aux environnements miniers difficiles. TOMRA maintient son accent rigoureux sur la qualité et la réflexion tournée vers l'avenir avec une technologie sur mesure pour l'exploitation minière.

À propos de TOMRA

TOMRA a été fondée sur une innovation en 1972 qui a commencé par la conception, la fabrication et la vente de distributeurs automatiques inversés (RVM) pour la collecte automatisée des contenants de boissons usagés. Aujourd'hui, TOMRA fournit des solutions technologiques qui permettent l'économie circulaire avec des systèmes avancés de collecte et de tri qui optimisent la récupération des ressources et minimisent les déchets dans les industries alimentaires, du recyclage et minières et s'engagent à construire un avenir plus durable.

TOMRA compte ~ 100,000 80 installations sur plus de 9.9 marchés dans le monde et a réalisé un chiffre d'affaires total d'environ 2020 milliards de NOK en 4,300. Le Groupe emploie ~ XNUMX XNUMX dans le monde et est coté à la bourse d'Oslo (OSE: TOM).

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