Rapport sur l'énergie géothermique en Afrique

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La géothermie vient en aide à l'Afrique pour relever son plus grand défi qui est la fourniture d'électricité pour alimenter ses industries et stimuler la croissance socio-économique de sa population. Quand on considère que 12 pour cent des 2 milliards d'habitants de l'Afrique ont accès à l'électricité, alors l'ampleur du problème ne fait que commencer à apparaître. De plus, là où l'énergie est disponible, son coût est élevé lorsqu'elle est disponible, ce qui crée un environnement non compétitif pour ses produits manufacturés.
La vallée du Grand Rift en Afrique, mieux connue pour ses montagnes pittoresques, ses escarpements et ses lacs, est devenue la nouvelle source d'espoir pour permettre à l'Afrique de répondre à ses besoins énergétiques jusqu'au XXIe siècle. Ces dernières années, le potentiel d'énergie géothermique au fond de la vallée a attiré l'attention de grands investisseurs désireux d'exploiter une source d'énergie abondante, renouvelable et largement respectueuse de l'environnement.
La vallée du Grand Rift, un terrain de 6,000 XNUMX km qui s'étend du nord de la Syrie au centre du Mozambique en Afrique du Sud-Est. Rien qu'en Afrique de l'Est, la vallée du Rift de la région possède de vastes réserves géothermiques. S'il est exploité, cela peut considérablement inverser les pénuries d'énergie chroniques en Afrique.
Des études géologiques récentes ont prouvé que le Kenya, le Malawi, le Mozambique et la Tanzanie ont un énorme potentiel pour l'énergie géothermique, ce qui pourrait réduire la forte dépendance à l'hydroélectricité et aux combustibles fossiles dans ces pays et dans la région. Selon une évaluation du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) et du Fonds pour l'environnement mondial, il y a 4,000 XNUMX MW d'électricité prêts à être récoltés le long de la vallée du Rift.
Comme d'autres sources d'énergie renouvelables telles que le solaire, l'éolien et l'hydroélectricité, la géothermie offre un potentiel important en termes d'atténuation du changement climatique. «La géothermie est 100% indigène, respectueuse de l'environnement et une technologie sous-utilisée depuis trop longtemps. Il est temps de retirer cette technologie de l’arrière-plan afin d’alimenter les moyens de subsistance, d’alimenter le développement et de réduire la dépendance à l’égard des combustibles fossiles polluants et imprévisibles », a déclaré le Directeur exécutif du PNUE, Achim Steiner. Le gros argent semble être d'accord et plusieurs institutions telles que la Banque mondiale, la Banque africaine de développement, l'USAID, l'Agence islandaise de développement international et le Fonds nordique de développement mettent des financements à la disposition des gouvernements des pays de la vallée du Rift pour le développement géothermique selon un rapport de consultant. firme Norton Rose Fulbright.
Recul du passé
Malgré l'énorme potentiel déjà reconnu, les progrès dans le développement de l'énergie géothermique ont été lents, seuls le Kenya et l'Éthiopie ayant de petites capacités installées. Cela a été imputé au manque de financement, à la nature à haut risque des opérations de forage ainsi qu'à la faiblesse du cadre juridique et de la politique du gouvernement.
Mais aujourd'hui, les gouvernements ont accordé une plus grande attention en raison de la hausse des coûts des combustibles fossiles, des sécheresses et de l'envasement des barrages hydroélectriques et du déficit énergétique toujours imminent qui augmentait plus rapidement que le taux de capacité électrique installée. Le Kenya a créé la société de développement géothermique, la Tanzanie a récemment créé la société de développement géothermique de Tanzanie, filiale de TANESCO, la société d'électricité locale, tandis que l'Ouganda est en train de mettre en place un département des ressources géothermiques.

Malgré toute l'activité, seuls le Kenya et l'Éthiopie ont exploité cette ressource renouvelable à ce jour dans la vallée du Rift. Dans le cas du Kenya, la première centrale géothermique en Afrique a été mise en service dans les années 1980. La centrale de 45 MW a été mise en service en trois phases et comprend trois unités produisant chacune 15 MW d'électricité. La première unité a été mise en service en juin 1981, les deuxième et troisième unités en novembre 1982 et mars 1985, respectivement. Le Kenya s'est fixé comme objectif de produire 1,200 2015 MW d'ici 15,000. Les experts estiment que le Kenya à lui seul a un potentiel de 4 140 MW. La vaste énergie géothermique du Kenya située dans le Grand Rift a plus que suffisamment d'énergie pour éclairer la nation tout entière. Récemment, le président du Kenya Uhuru Kenyatta a mis en service la centrale géothermique Olkaria 140 qui a ajouté 50 MW d'électricité et plus tard dans l'année, XNUMX MW supplémentaires devraient être mis en service. L'augmentation de l'énergie géothermique aura un impact significatif sur le pays qui a longtemps dépendu de générateurs de combustibles fossiles coûteux pour compenser le déficit électrique du pays. Les indications sont que les coûts de l'électricité pour les consommateurs pourraient baisser jusqu'à XNUMX pour cent.
Le projet fait partie des efforts déployés par le Kenya pour diversifier ses sources d'énergie alors qu'il s'efforce de réduire sa dépendance à l'hydroélectricité qui contribue actuellement à 46% des besoins en électricité du pays, mais qui est vulnérable aux fluctuations météorologiques. Actuellement, le pays a une capacité totale de production d'électricité de 1,500 200 MW dont la géothermie contribue pour un maigre 13 MW. Le pays prévoit de porter la contribution de la géothermie de 50% actuellement à environ 2018% d'ici XNUMX.
L'Éthiopie dispose également d'une dotation considérable en énergie renouvelable et s'apprête à exploiter son potentiel géothermique. Il a jusqu'à présent signé un accord préliminaire avec une société américano-islandaise, Reykjavik Geothermal, pour un investissement de 4 milliards de dollars du secteur privé destiné à exploiter ses vastes ressources d'énergie géothermique. L'objectif est de construire une centrale géothermique de 1 000 MW, la plus grande d'Afrique, dans la vallée du Rift volcaniquement active. Gunnar Orn Gunnarsson, directeur de l'exploitation de Reykjavik Geothermal, a déclaré que la société comptait embarquer au moins quatre autres partenaires dans le cadre d'un accord qui aiderait à mobiliser entre 40 et 80 millions de dollars américains pour couvrir le forage d'au moins cinq puits. «Nous pensons que nous avons un projet qui peut avoir un retour sur capitaux propres acceptable par les investisseurs», a déclaré Gunnarsson.
L'énergie sera extraite sous le cratère volcanique de Corbetti Caldera. Les premiers 500 MW d'électricité de Corbetti Caldera devraient entrer en service en 2018 et les seconds 500 MW d'ici 2021. Les experts évaluent le potentiel géothermique de l'Éthiopie à 5 000 MW.
Sur la base d'une exploration préliminaire, les estimations actuelles indiquent un potentiel géothermique de 4000 MW en Tanzanie. Le gouvernement tanzanien s'intéresse à l'utilisation de petites centrales géothermiques pour les systèmes de mini-réseaux électriques ruraux, bien que cela n'ait pas encore commencé. Le champ géothermique à proximité du lac Natron en Tanzanie permettrait d'introduire de l'électricité de base dans le réseau principal de la Tanzania Electricity Supply Company. La Tanzanie travaille également sur une composante géothermique qui catalyserait le développement de plus de 100 MW d'énergie géothermique, tout en créant un environnement propice au développement géothermique à grande échelle.
S'appuyant sur l'expérience kényane du projet géothermique de Menengai, la Banque africaine de développement travaille sur un ambitieux programme de développement géothermique pour l'Afrique. La BAD se concentre sur le développement du potentiel géothermique de la Tanzanie en reproduisant le modèle du Kenya.
Djibouti prévoit également de répondre à la quasi-totalité de ses besoins en électricité grâce à la géothermie. Il a jusqu'à présent identifié quatre puits de production géothermique pleine grandeur. En janvier 2014, le cabinet de Djibouti a approuvé le financement de plusieurs projets à réaliser par les partenaires au développement pour la première phase du développement de l'énergie géothermique au lac Assal. Les modalités de financement prennent la forme d'un prêt d'une valeur de plus de 6.1 millions de dollars EU et d'une subvention de plus de 14.4 millions de dollars EU pour six projets proposés. Le budget global du projet est de 30 millions de dollars EU et il sera complété par un financement de l'Agence française de développement et du Fonds de développement de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole.
Le projet d'énergie géothermique de Djibouti est en cours de développement par une autre société islandaise, Reykjavik Energy Invest, et la société a déjà annoncé l'appel d'offres de sociétés de forage qualifiées pour exécuter le projet.
Au Malawi, 21 principales sources chaudes sont signalées dans la région de Chitipa-Karonga jusqu'à Chipudze dans la région sud. Presque toutes les sources d'énergie géothermique connues du pays sont de type convectif. Au Mozambique, les zones les plus prometteuses pour le développement de l'énergie géothermique se trouvent dans les provinces du nord et du centre. La disponibilité locale de fluides géothermiques confirme la possibilité d'une production d'électricité à petite échelle et justifie des études plus détaillées et d'éventuels forages exploratoires. Au moins 38 sources thermales ont été identifiées au Mozambique, principalement dans la vallée du Rift juste au nord de Metangula, où de l'eau bouillante vigoureusement est signalée au bord du lac Niassa. Il y a plusieurs sources plus basses en température (en dessous de 60 degrés Celsius) trouvées le long et à l'ouest de failles majeures dans les régions d'Espungabera-Manica, près de la frontière avec le Zimbabwe.
L'Afrique du Sud est également relativement bien dotée avec quatre-vingt-sept sources thermales documentées à des températures allant de 25 degrés Celsius à 67.5 degrés Celsius. Sur les 87 sources thermales, 29 ont été développées pour une utilisation directe, principalement comme des centres de loisirs familiaux et de loisirs, utilisant l'eau à des fins de santé ou de spa. Un projet de recherche récemment lancé en Afrique du Sud vise à étudier la faisabilité de la production d'électricité à l'aide d'un système binaire à source thermale ainsi qu'à partir de granites chauds.
A Madagascar, huit sites géothermiques ont été identifiés. La France finance une étude de préfaisabilité prototype (micro-géothermie) pour une installation de 50-100 KW utilisant une ressource géothermique basse température pour fournir de l'énergie électrique à des villages isolés.
Le gouvernement du Botswana a appelé les entreprises à soumissionner pour la fourniture de services de conseil afin de mener une étude de préfaisabilité pour la construction d'une centrale solaire géothermique dans le pays. La Zambie a plusieurs sites prévus pour la construction mais les projets sont bloqués en raison du manque de fonds.
Selon Monique Barbut, présidente et chef de la direction du Fonds pour l'environnement mondial, les travaux dans la vallée du Rift démontrent que la géothermie est non seulement technologiquement viable mais rentable pour les pays d'Afrique où il existe un potentiel global d'au moins 7000 MW.

Goulots d'étranglement au développement géothermique et aux plans d'atténuation
Les coûts initiaux élevés associés à l'exploration géothermique, associés aux risques politiques, économiques et réglementaires perçus et au manque de compétences en développement géothermique, ont été les principaux obstacles au développement de l'énergie géothermique en Afrique de l'Est.
Cependant, cela est en train de changer. Diverses agences de développement internationales et les pays riches en géothermie du continent se sont lancés dans le développement d'options et d'actions pour améliorer les opportunités et réduire les menaces pour le développement géothermique.
Le lancement récent du mécanisme d'atténuation des risques géothermiques en Afrique de l'Est de 67 millions de dollars américains, un partenariat entre la Commission de l'Union africaine et l'agence de développement allemande KfW pour fournir des subventions de contrepartie pour l'exploration, contribuera à réduire de nombreux risques d'exploration initiaux.
Dans le même temps, les gouvernements et les donateurs internationaux ont manifesté un intérêt renouvelé pour la promotion du développement des ressources énergétiques géothermiques propres et renouvelables de l'Afrique. En 2012, l'Agence américaine pour le développement international (USAID) et la Geothermal Energy Association (GEA) ont lancé un nouveau partenariat énergétique international pour aider à apporter l'expertise et les entreprises de l'industrie géothermique américaine sur le marché géothermique en expansion rapide en Afrique de l'Est.
S'adressant à Construction Review, Mme Britt Shaw, coordinatrice de programme du partenariat géothermique États-Unis-Afrique de l'Est (EAGP) et de l'Association américaine de l'énergie (USEA), a déclaré que l'EAGP, un partenariat entre l'USAID et GEA, mis en œuvre par l'USEA, vise à promouvoir le développement des ressources d'énergie géothermique en Afrique de l'Est et faciliter l'implication des entreprises géothermiques américaines et des experts de la région. Elle a noté que l'EAGP fait partie de l'Initiative Power Africa de 7 milliards de dollars du président Obama dans le but de doubler l'accès à l'électricité en Afrique subsaharienne. Le mandat géographique d'EAGP comprend tous les pays d'Afrique de l'Est disposant de ressources géothermiques substantielles, mais se concentrera initialement sur trois des pays ciblés par Power Africa, l'Éthiopie, le Kenya et la Tanzanie, ainsi que Djibouti, le Rwanda et l'Ouganda.
La Banque africaine de développement a également déclaré qu'elle augmenterait les prêts à la production d'énergie géothermique sur le continent.
La Banque mondiale a indiqué que le forage proprement dit des quatre puits géothermiques du champ géothermique du lac Assal à Djibouti allait être cofinancé par le Fonds pour l'environnement mondial, le Fonds de l'OPEP pour le développement international et l'Association internationale de développement (IDA) de la Banque mondiale.
La Banque mondiale a également approuvé un crédit de 178.5 millions de dollars de l'Association internationale de développement (IDA) et une autre subvention de 24.5 millions de dollars du Fonds fiduciaire du programme de renforcement des énergies renouvelables (SREP) pour aider le gouvernement éthiopien à réaliser son développement géothermique.
Avec autant d'énergie géothermique disponible et les populations africaines dans le besoin, la Facilité de développement géothermique de la vallée du Rift en Afrique, soutenue par le PNUE et la Banque mondiale, soutiendra le forage dans les pays de la vallée du Rift.
Les projets géothermiques sont difficiles, mais pour les pays africains situés à cheval sur la vallée du Rift, ils offrent une alternative viable à l'énergie thermique coûteuse et une alternative à l'énergie hydroélectrique qui a été en proie à la sécheresse et à l'envasement dans le passé.