L'expansion du réseau ferroviaire africain peut-elle stimuler le développement interrégional?

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Les économistes s'accordent à dire que le PIB d'un pays peut bénéficier jusqu'à 7% de l'utilisation de systèmes ferroviaires efficaces. Cette vérité est peut-être plus vraie pour les pays sans littoral dont les coûts d'exportation et d'importation finissent par coûter nettement plus en l'absence de transport ferroviaire. Malgré cela, seuls l'Afrique du Sud et les États d'Afrique du Nord ont des réseaux ferroviaires étendus, le reste de l'Afrique ayant ce qui ne peut être décrit que comme des lignes isolées.

Malgré ce qui précède, les infrastructures ferroviaires n'ont pas suivi, pendant longtemps, la croissance de la demande. À l'heure actuelle, 14 pays africains ne disposent pas du tout de réseaux ferroviaires et, là où ils existent, dans de nombreux cas, ils sont tombés dans un état de délabrement au fil du temps, devenant une ombre pâle de leur glorieux passé lorsqu'ils ont joué un rôle central dans l'ouverture de l'arrière-pays africain. au développement économique. Il n'est pas rare de trouver des voies ferrées envahies par la végétation dans de nombreuses régions d'Afrique, héritage de lignes abandonnées depuis longtemps en raison du manque d'entretien, d'une mauvaise gestion, de la concurrence, du manque de locomotives, de matériel roulant et de main-d'œuvre qualifiée.

Outre plus d'interconnexions, la modernisation des réseaux ferroviaires s'oriente déjà vers l'électrification des réseaux ferroviaires, avec des tramways / wagons / voitures modernes plus nombreux et plus efficaces, et la réduction de la logistique associée via l'automatisation, ainsi que la standardisation des systèmes tels que l'établissement de jauges unitaires. .

Malheurs actuels et défis à relever

L'Afrique regarde les coûts de transport en plein essor qui sont 63% plus élevés que dans d'autres pays développés, ce qui entrave la compétitivité dans les affaires locales et internationales. Les plus touchés sont les pays sans littoral, notamment le Niger, le Mali, le Soudan du Sud et le Zimbabwe - pour n'en citer que quelques-uns. Cela pourrait s'améliorer une fois que les chemins de fer seront développés. Ces coûts représentent entre 30% et 50% de la valeur totale des exportations du continent selon la Banque africaine de développement.

L'Afrique est considérée comme à la traîne sur le plan économique avec d'énormes déficits de développement des infrastructures, et il est maintenant évident que l'infrastructure est pertinente pour surmonter le défi. L'Union africaine elle-même est d'avis que le manque d'infrastructure affecte négativement la productivité, augmente les coûts de production et de transaction et affecte négativement la capacité du gouvernement à poursuivre les programmes économiques et de développement.

Selon les experts des transports et des infrastructures du Nouveau partenariat pour le développement de l'Afrique (NEPAD), l'Afrique est sur le point de voir une interconnexion complète en elle-même, et ce qui se passe en ce qui concerne l'expansion des infrastructures n'est qu'une partie de la vue d'ensemble. Le désir d'améliorer l'infrastructure de l'Afrique pour tirer parti des avantages économiques a suscité la nécessité pour les gouvernements de réorganiser les lignes de chemin de fer. La nécessité de rechercher l'interconnexion par le biais des chemins de fer et d'autres infrastructures, afin d'exploiter la puissance du commerce interrégional, est très préoccupante.

Un certain nombre de pays africains se lancent dans la modernisation et l'amélioration des lignes ferroviaires. Cependant, «chaque pays et chaque région a son propre plan directeur et ses propres priorités», déclare M. Adama Deen de la Direction des programmes et projets d'infrastructure, Agence de planification et de coordination du NEPAD (NPCA).

Projets clés en cours  

Partout en Afrique, il y a eu un regain d'intérêt pour le transport ferroviaire, en particulier compte tenu de l'attention mondiale accordée à ses vastes ressources minérales inexploitées.

En Afrique de l'Ouest, cet intérêt pour le développement des lignes ferroviaires a atteint un niveau jamais vu depuis l'époque coloniale. Ce sont les géants miniers mondiaux qui ont été à l'avant-garde lorsqu'il s'agit de revitaliser ou de construire des lignes ferroviaires afin de transporter des minéraux de l'intérieur vers la côte au cours de la dernière décennie. Au Libéria, par exemple, Arcelormittal a reconstruit l'ancien chemin de fer Lamco de 243 km qui avait cessé ses activités en 1992. En Sierra Leone, African Minerals a réhabilité le chemin de fer de 74 km de 1067 mm du port de Pepel à l'ancienne mine de Marampa et a construit une extension de 126 km à un nouvelle mine de minerai de fer à Tonkolili.

Le plus gros reste à venir lorsque Rio Tinto se lance dans le projet Simandou Iron Ore. Pour exporter le minerai à haute teneur de Simandou Sud vers la côte atlantique de la Guinée, le projet nécessite la construction d'une voie ferrée de 650 km à travers la jungle ouest-africaine, pour un coût estimé à au moins 7 milliards de dollars.

Même au Nigeria, l'histoire est la même. Les services ferroviaires de l'époque coloniale étaient devenus moribonds et ce n'est que ces dernières années que des changements ont été observés. Il convient de noter la réhabilitation de la route Lagos-Kano couvrant un tronçon de 1,126 1,657 km. Son achèvement a marqué le début d'une nouvelle ère pour le Nord qui a pris du retard en termes de développement. Le rail promet de réduire les coûts des marchandises ainsi que le transport de passagers vers la région. La ligne de chemin de fer de l'Est de Port Harcourt -Maiduguri, qui couvre une distance de XNUMX km, également abandonnée pendant des décennies, devrait entrer en service plus tard cette année, selon la Nigeria Railway Corporation.
(NRC) Directeur général M. Adeseyi Sijuwade. L'État d'Ogun a également signé un accord avec une entreprise chinoise pour un Réseau de train léger de 3 milliards USD.

Station de tramway Iddo le long de la voie express Badagry à 10 voies
Station de train léger Iddo prévue le long de la voie express Badagry à 10 voies, Nigéria

En Afrique de l'Est, le Kenya, l'Ouganda et le Rwanda ont enfin lancé la construction de la ligne de chemin de fer à écartement standard Mombasa-Kampala-Kigali qui devrait relier les trois pays d'Afrique de l'Est. Le projet de 1.17 billion de Ksh (13.3 milliards de dollars) ira du port kenyan de Mombasa en passant par Kampala en Ouganda jusqu'à Kigali au Rwanda, sur une distance d'environ 2,935 XNUMX km. Le Kenya a commencé la construction de son côté de Mombasa et devrait lancer la phase II en juillet.

Le président kényan Uhuru Kenyatta inspecte des sections de la ligne de chemin de fer à écartement standard
Le président kényan Uhuru Kenyatta inspecte des sections de la ligne de chemin de fer à écartement standard

Le projet de chemin de fer Mombasa-Kampala-Kigali comprend un chemin de fer de 1,185 200 km de Mombasa en passant par Nairobi à Malaba et en direction de Kisumu; train de Malaba à Kampala et bifurcation vers quatre villes ougandaises avant de se connecter à la ligne principale vers le Rwanda à Mirima Hills; un rail de 150 km de Mirima Hills à Kigali et un rail supplémentaire de XNUMX km vers d'autres villes du Rwanda.

L'achèvement du projet Mombasa-Kampala-Kigali est prévu pour mars 2018 et est entrepris par China Roads and Bridges Company. Il vise à compléter le chemin de fer déjà existant de Mombasa à Kampala qui a été construit par les Britanniques avant l'indépendance et qui avait connu des années de détérioration.

Le chemin de fer à voie standard de 3.6 milliards de dollars américains à double voie 1 435 mm de l'Afrique de l'Est ouvrira certainement les économies telles que l'Ouganda, le Rwanda, le Burundi et le Soudan du Sud au port très fréquenté de Mombasa et Lamu. Ils auront un accès plus rapide et moins cher aux marchandises du port. Avec le Kenya, les pays bénéficieront également en évitant d'avoir à engager des coûts élevés d'entretien routier. L'Ouganda a également annoncé son intention d'entreprendre une liaison de Kampala via Malaba à Nimule au Soudan du Sud. le projet coûtera 3.2 milliards de dollars.

La Tanzanie et le Burundi entreprendront également la construction conjointe d'une ligne de chemin de fer de 195 km d'une valeur de plus de 1 milliards de TSh, un projet ambitieux censé faciliter le transport sans heurts de marchandises entre les deux pays. La ligne de chemin de fer sera construite de Msongati au Burundi à Uvinza, en Tanzanie, et les coûts seront partagés par les deux pays. Le réseau ferroviaire de la Tanzanie sera enfin connecté au Rwanda et au Burundi.

L'Éthiopie a également prévu un ambitieux réseau ferroviaire de 5,000 km, dont 1,808 km devraient être achevés d'ici 2015, et qui s'étendra de Mekele-Woldiya Hara Gebeya-Semera-Dicheto-Elidar. Le projet de réseau ferroviaire de 3.2 milliards de dollars en cours de construction par Yapi Merkezi et une filiale de la China Communications Construction Company (CCCC Co.) reliera à terme les régions du nord à Port Tadjourah à Djibouti voisin, permettant ainsi une route alternative vers l'Éthiopie enclavée. .

Conception de la ligne ferroviaire Awash Woldia Hara Gebeya
Conception de la ligne de chemin de fer Awash Woldia / Hara Gebeya, Ethiopie

Le projet de chemin de fer du nord aura une extension qui va de Woldiya-Awash pour rejoindre la ligne Addis Abeba-Djibouti. Une fois terminé, l'Éthiopie espère transporter de la potasse, des métaux et d'autres produits des mines du nord vers le port Tadjourah de Djibouti pour le marché international.

L'Éthiopie vient de terminer le projet du train léger d'Addis-Abeba qui est déjà entré dans une phase de test. Il sera enfin lié au Bus Rapid Transit (BRT) et lignes de bus régulières à court terme. Ceux-ci seront également accrochés au métro à long terme.

Chemin de fer léger d'Addis-Abeba
Addis Ababa Light Railway est entré dans une phase de test de pré-revenus

L'exécution du projet de chemin de fer à écartement standard de 2000 km en Afrique de l'Est verra le Kenya compléter la voie à voie étroite qui a été construite il y a plus de 100 ans par les colons britanniques.

Sur la ligne ferroviaire East Africa SG prévue, la vitesse maximale cible pour les trains sera de 120 km / h (75 mph), tandis que les trains de marchandises rouleront à une vitesse maximale de 80 km / h.

Avantages débloqués

Les lignes de chemin de fer construites entre les pays et les États / villes stimuleront non seulement la concurrence économique régionale entre les pays et les États, mais également entre les principaux acteurs du secteur du transport ferroviaire. Déjà, certaines entreprises se préparent à affronter une telle concurrence. Carlos Andrade, PDG de Rift Valley Railways qui est le concessionnaire de la ligne ferroviaire existante de Mombasa à Kampala, a récemment déclaré que la société avait investi dans la technologie, l'infrastructure et l'équipement d'entretien des voies modernes pour faire face aux concurrents attendus lorsque le chemin de fer à voie standard s'ouvre.

Carlos a déclaré que des opérations qualifiées et à faible coût sont la clé du succès des entreprises ferroviaires et pas seulement des infrastructures. Rift Valley Railway est une société privée kényane qui fournit des solutions de transport ferroviaire et logistique et exploite la ligne Kenya-Uganda Railway.

On s'attend également à ce que les entreprises fournissant des technologies pour la construction de chemins de fer et de systèmes modernes bénéficient de l'essor. Selon Nathan Reese, vice-président de l'ingénierie chez Amsted Rail, basé à Chicago, le développement des lignes ferroviaires africaines et la mise à niveau accompagnée créeront des opportunités pour les entreprises fournissant des solutions technologiques connexes telles que les systèmes de bogies hautes performances / nécessitant peu d'entretien. L'industrie cherche à améliorer la durée de vie des rails, des roues et de réduire les coûts de cycle de vie. »

La construction de chemins de fer à écartement standard au Kenya offrira des emplois à environ 30 000 habitants en tant qu'entrepreneurs et sous-traitants. Lors d'une réunion avec le président kényan en août de l'année dernière, Wen Gang, le président adjoint de China Communication Company, a déclaré que 40% des travaux de construction seront entrepris par des entrepreneurs / sous-traitants locaux au plus fort du projet.

En Afrique du Sud, PRASA a conclu un accord de 123 milliards de rands (12 milliards de dollars) pour moderniser les chemins de fer et les trains sud-africains. Le ministre sud-africain des transports, Dipuo Peters, a déclaré que le projet de modernisation des chemins de fer PRASA impliquera la formation de 500 techniciens, ingénieurs et autres professionnels sud-africains pour la construction et la livraison des trains nécessaires.

De nombreux habitants seront également employés dans des entreprises connexes résultant de l'expansion des chemins de fer. Un exemple est l'usine de fabrication de trains, qui verra l'Afrique du Sud produire les trains de type X'Trapolis MEtric GAuge (Mega) à partir de juillet 2016, et dont la construction débutera au milieu de cette année. Le directeur général d'Alstom Transport South Africa, Yvan Eriau, a déclaré que le projet de fabrication de trains Gibela qui sera réalisé en Afrique du Sud contribuera au transfert de compétences aux habitants - 12 ingénieurs sud-africains suivaient déjà une formation, qui devrait durer 18 mois. 66 pour cent du personnel de Gibela a également été formé à divers aspects du projet. Le projet mené par Alstom verra l'Afrique du Sud produire 62 trains chaque année.

Conclusion

L'amélioration et la modernisation des chemins de fer en Afrique entraîneront certainement une réduction des coûts de transport et d'affaires, une augmentation du nombre de passagers entre les villes / pays et une augmentation du volume de marchandises transportées. Les pays sans littoral le considèrent comme le moyen le plus économique de transporter des marchandises, avec l'espoir qu'il contribuera à réduire les coûts d'entretien des routes.

Différents pays recherchent également des réseaux ferroviaires interconnectés et améliorés pour accélérer le transport des marchandises et des personnes, ce qui entraînera également davantage de création d'emplois. La modernisation devrait s'orienter vers l'électrification des réseaux ferroviaires et de la logistique, ainsi que vers la normalisation des systèmes tels que l'établissement de jauges unitaires. Les pays chercheront également à améliorer la logistique via l'automatisation, l'installation de tramways / voitures / wagons plus rapides et plus modernes et efficaces. Les experts affirment que l'expansion actuelle n'est qu'une partie émergée de l'iceberg, avec des promesses pour plus à l'avenir.