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Financement participatif des solutions d'énergie renouvelable en Afrique

Les statistiques de l'accès et de la disponibilité de l'énergie sur le continent africain sont inquiétantes, voire alarmantes, et certainement une source de préoccupation à l'échelle du continent. Seuls sept pays d'Afrique ont des taux d'accès à l'énergie allant jusqu'à 50% (le plus bas parmi les marchés émergents à travers le monde), et le Nigéria, le grand frère du continent tant colporté, n'en fait pas partie. Le reste de la région a un taux moyen d'accès au réseau d'environ 20%, et même lorsqu'il y a accès, il n'y en a jamais assez pour faire le tour.

Cela signifie qu'en moyenne, environ 625 millions de personnes en Afrique n'ont pas accès à l'énergie. Il y a une augmentation des investissements en Afrique et le déficit d'infrastructure, en particulier dans le domaine de l'énergie, paralyse ces opportunités d'investissement. Il est certain que le continent est dans une grave crise énergétique qu'il doit résoudre, et il dispose des ressources énergétiques nécessaires pour y remédier.

Alors que la quête d'une Afrique riche en énergie est au premier plan du discours sur le développement économique, il y a parallèlement la conversation mondiale sur le changement climatique, la durabilité et l'énergie propre; un rappel constant des engagements du continent envers les traités internationaux et divers accords régionaux et sous-régionaux sur la protection de l'environnement. Cela signifie que l'Afrique doit lutter contre le développement tout en tenant compte de la durabilité à chaque étape du voyage. Cela a conduit au passage à des formes d'énergie plus propres comme le gaz et les énergies renouvelables ces derniers temps.

Contrairement aux projets d'énergie fossile, qui (tout en ayant leurs propres défis particuliers) sont un terrain familier pour les investisseurs, les projets d'énergie renouvelable (ER) n'apportent aucune certitude. Outre le fait qu'ils sont coûteux à entreprendre et qu'il existe très peu de projets d'ER bancables sur le continent, les mesures et les mathématiques immédiates pour investir dans les fossiles semblent meilleures que celles d'un projet d'ER. Ainsi, l'accès aux prêts bancaires, au financement de projets, aux prêts syndiqués et aux fonds propres pour les projets d'ER s'est avéré un peu difficile. Pourtant, sept des dix pays les plus appropriés pour le potentiel d'énergie renouvelable se trouvent en Afrique, il est donc évident que le continent devrait stimuler les investissements dans ce secteur.

Avec le défi croissant du financement des projets d'ER, il y a eu une incursion dans des moyens de financement innovants et alternatifs pour lesquels le financement par le Private Equity (PE), le capital-risque (VC), les fonds de pension, les fonds souverains et les obligations vertes ont été explorés. Une méthode de financement alternative qui n'a pas été autant explorée cependant, est le financement participatif.

Le financement participatif est une méthode de financement qui utilise la puissance des technologies numériques et mobiles et d'Internet pour mettre en commun les ressources d'un grand nombre de personnes, à des montants variables pour financer des projets. La pensée courante qui suit la mention du financement participatif est un compte Gofundme ou Kickstarter suppliant les gens de financer un projet caritatif ou une cause humanitaire. Bien que cela fasse partie de ce qu'est le financement participatif, ce n'est pas tout. Le financement participatif consiste en fait à investir dans des projets et des entreprises, à travers la mise en commun des capitaux de diverses personnes tout en leur offrant un retour sur investissement (ROI) sous forme de fonds propres ou de dette. Sous cette forme, il est généralement appelé financement participatif d'investissement.

Le marché du financement participatif, sans surprise, se porte plutôt bien dans le monde entier, car la plupart des gens recherchent de nouvelles formes d'investissement en dehors des moyens traditionnels; aussi parce que la technologie et Internet ont beaucoup perturbé le marché de l'investissement, et enfin, parce que les projets explorent activement de nouvelles méthodes de financement qui n'ont pas les goulots d'étranglement des prêts bancaires et d'autres méthodes traditionnelles. En fait, la valeur mondiale du financement participatif en 2015 s'élevait à 34.4 milliards de dollars, dépassant les investissements mondiaux dans le financement du capital de risque la même année, qui s'élevaient à 30 milliards de dollars. Malheureusement, l'Afrique ne contribue que pour moins d'un demi pour cent au marché mondial du financement participatif.

Pourtant, il y a des perspectives pour le financement participatif du secteur de l'électricité en Afrique, en particulier avec la montée en puissance des mini-réseaux et des projets hors réseau, des réseaux de distribution d'électricité indépendants (IEDN) et des tarifs de rachat des énergies renouvelables (REFIT). De nombreux pays africains, conscients des avantages de la privatisation, y ont également exploité pour leurs industries de base, notamment l'énergie, ce qui a permis aux acteurs privés de s'impliquer davantage dans l'investissement. L'appétit d'investissements pour les projets africains par les investisseurs étrangers fonctionne également pour le continent à bien des égards.

L'appel mondial à la lutte contre le changement climatique est un facteur permettant d'exploiter le besoin de bien social dans le financement participatif des projets d'ER. Le financement participatif en Afrique a été principalement exploré en Afrique de l'Est, et même cela, n'a pas été fait à grande échelle. Cependant, les résultats de cette sous-région montrent que si elles sont explorées en profondeur par le continent, les perspectives sont très favorables. Avec le financement participatif, le besoin d'énergie durable et propre est satisfait tout en résolvant simultanément le problème du financement. Essentiellement, il servira de mélange de technologie, de finance, d'énergie et de bien social, donnant naissance à une solution formidable pour le continent. L'esprit Ubuntu et communautaire de l'Afrique s'accorde également bien avec cette forme de financement, car elle s'appuie sur l'implication locale dans la recherche de solutions. En outre, avec des taux d'intérêt élevés et un accès limité au crédit en Afrique, le financement participatif fournira une option viable pour les petits projets hors réseau nécessitant un financement.

S'il est reconnu que le financement participatif présente des défis en Afrique, en particulier avec le régime juridique du continent, le niveau élevé d'analphabétisme technologique et le faible niveau de confiance dans les plateformes en ligne et la technologie mobile, les possibilités sont énormes. C'est un domaine que la région devrait explorer pour combler son déficit d'infrastructures énergétiques, encourager les investissements et éviter les effets néfastes d'un développement à forte intensité de carbone.

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Dorcas Kang'ereha
Editeur / Business Developer chez Group Africa Publishing Ltd

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