Importance de la robotique et de la technologie d'automatisation pendant les pandémies comme Covid-19

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La contagion du COVID-19 a balayé la vie des gens à travers le monde, a perturbé toutes les industries et a mis l'économie mondiale à l'arrêt. Certains analystes prédisent que l'impact de la pandémie pourrait être aussi dévastateur que la Grande Dépression, qui a duré de 1929 à 1933. Alors que le monde évolue vers un avenir différent, les solutions tournées vers l'avenir ne seront pas seulement une option pour les industries mais une nécessité absolue. La robotique et la technologie d'automatisation jouent déjà un rôle central dans le secteur de la santé - de l'utilisation de tests de laboratoire automatisés aux désinfecteurs autonomes utilisés dans les hôpitaux - mais ils sont sur le point de s'étendre davantage à d'autres industries plus rapidement que quiconque n'aurait pu le prévoir.

«L'industrie automobile a toujours été étroitement liée à la robotique, et il est peu probable que cela change», déclare Kurt Rosenberg, directeur général de YASKAWA Afrique australe.

«Les marchés des biens de consommation (FMCG) et de l'alimentation en évolution rapide devraient cependant voir une augmentation et une acceptation de l'utilisation des robots et des technologies d'automatisation. Cela est largement dû à l'élément «contact», car les agents de santé et de sécurité seront encore plus préoccupés par la propreté, la désinfection et l'hygiène dans les processus de fabrication, la manutention et la distribution des marchandises et les usines.

Étant donné que le COVID-19 peut survivre sur certaines surfaces, des mesures devront être mises en place pour protéger les entreprises du futur contre toute épidémie potentielle. Et c'est là que la robotique pourrait intervenir pour réduire les contacts et la contamination croisée. »

Alors que de nombreuses industries ont institué des normes et des pratiques d'hygiène strictes pour les opérations, elles sont également profondément conscientes de l'élément humain. Tout ce qu'il faut, c'est un laps de temps et le risque d'infection est catastrophique. Il y a déjà eu plusieurs cas très médiatisés où des services essentiels, tels que des hôpitaux et des usines, ont dû fermer temporairement leurs portes parce que leur personnel avait été infecté par le virus.

Qu'il s'agisse d'automatisation partielle ou totale, il existe des solutions flexibles qui permettent une intégration intelligente, une visualisation en temps réel des systèmes et une évolution industrielle grâce à l'innovation technologique. Non seulement ces solutions augmentent la productivité globale et les processus des systèmes, mais elles permettent également d'améliorer les normes et la qualité de l'usine de fabrication et des produits.

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Compte tenu des restrictions actuelles du nombre d'employés autorisés à retourner au travail et du besoin de distanciation sociale, les industries qui ont adopté la robotique et la technologie d'automatisation sont mieux préparées à faire face aux effets secondaires de la pandémie. De la stabilité et la fiabilité d'une production rationalisée (malgré le nombre réduit d'employés à leur disposition) à des normes de santé et de sécurité rigoureuses, une main-d'œuvre robotisée est capable de fonctionner comme d'habitude, même en des temps inhabituels.

Rosenberg pense qu'une main-d'œuvre robotisée est la voie de l'avenir, tant au niveau local qu'international. Bien qu'il ait constaté une adoption significative de la technologie robotique en Afrique du Sud, il y a des signes positifs que celle-ci augmentera dans les années à venir, à mesure que les entreprises fourniront ce type de progrès.

Dans le même temps, on craint que les robots prennent la place des humains sur le lieu de travail, d'où la réticence à adopter la technologie. Andrew Crackett, directeur national des ventes chez YASKAWA Southern Africa, estime que cela offre en fait plus d'opportunités aux organisations et aux employés.

«Nous avons mis en œuvre plusieurs projets dans des organisations à forte intensité de main-d'œuvre pour rationaliser les opérations», déclare Crackett. «Au lieu de voir une réduction du personnel, nous avons en fait vu les employés réaffectés à d'autres domaines ou à de nouveaux postes. En libérant des ressources, il est possible d'améliorer les compétences et de se redéployer, tout en améliorant le processus global et en influençant positivement l'organisation. Les robots auront toujours besoin d'une assurance qualité, d'opérateurs et de personnel d'assistance, par exemple.

Bien que les ravages causés par le COVID-19 ne puissent être sous-estimés, ils ont également poussé les industries à penser vers l'avenir et à mieux planifier. Une main-d'œuvre robotisée peut ne plus sembler sortir d'un film de science-fiction, mais une condition nécessaire à toute entreprise pour survivre face à une catastrophe.