Les cinq principales raisons pour lesquelles les bâtiments s'effondrent en Afrique

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Que les bâtiments s'effondrent en Afrique n'est pas un phénomène nouveau. Les pays les plus touchés sont le Nigéria, le Kenya et l'Afrique du Sud. Après l'effondrement d'un bâtiment au Kenya la semaine dernière, faisant plus de 40 morts, les experts examinent certaines raisons pour lesquelles de tels incidents se produisent en Afrique.

Alors que des enquêtes sont toujours en cours sur la cause de cet effondrement, nous examinons certains problèmes courants.

1. Les fondations sont trop faibles

Des fondations adéquates peuvent être coûteuses et la plupart des gens d'affaires cherchent à réduire les coûts.
Ils peuvent coûter jusqu'à la moitié du prix d'un bâtiment, observe le professeur de génie civil Anthony Ede à Université Covenant à Ota, Nigeria.

Il dit que deux choses doivent être prises en compte lorsque vous construisez les fondations: la solidité du sol et la lourdeur du bâtiment et de son contenu.

Dans la capitale commerciale de son pays, Lagos, le sol marécageux nécessite des fondations solides. Beaucoup plus solide qu'un sol solide.

Mais il dit que les développeurs économisent de l'argent qui devrait être dépensé sur les fondations lorsqu'ils construisent sur le sol marécageux de la ville et que de nombreux bâtiments se sont effondrés à Lagos en conséquence.
Même sur un sol solide, les fondations doivent être suffisamment solides pour la charge.

L'insuffisance des fondations d'un bâtiment de quatre étages était l'une des trois raisons invoquées par les enquêteurs pour expliquer l'effondrement d'un bâtiment dans le nord du Rwanda en 2013 et la mort de six personnes.

2. Les matériaux de construction ne sont pas assez solides
La plupart des bâtiments ont chuté simplement parce qu'ils ne sont pas assez solides pour retenir la charge, explique Hermogene Nsengimana de l'Organisation africaine de normalisation, dont l'organisation s'est réunie le mois dernier à Nairobi pour discuter des raisons pour lesquelles tant de bâtiments africains s'effondrent.

Il suggère qu'il existe un marché pour les matériaux contrefaits - allant jusqu'à dire que parfois de la ferraille est utilisée à la place de l'acier.

3. Les travailleurs font des erreurs
Même lorsque les travailleurs reçoivent les bons matériaux pour fabriquer le béton, ils ne les mélangent pas correctement, dit M. Ede.
Il en résulte un béton qui n'a pas la résistance suffisante pour supporter la charge.
Il accuse les développeurs de réduire les coûts en employant des travailleurs non qualifiés qui sont moins chers que des constructeurs formés.

4. La charge est plus lourde que prévu
M. Ede dit qu'un bâtiment s'effondre lorsque la charge dépasse la résistance du bâtiment.
Il donne l'exemple de demander à un bébé de porter une lourde boîte: «Le bébé ne pourra pas retenir la tension.»

Même si les fondations et les matériaux sont suffisamment solides pour ce pour quoi ils ont été construits à l'origine, cet objectif peut changer.
Ainsi, dit M. Ede, si un bâtiment a été conçu pour être une maison et est ensuite transformé en bibliothèque où des boîtes et des boîtes de livres sont empilées, le bâtiment peut se fatiguer sous le poids.
Il dit qu'une autre raison pour laquelle la charge est souvent plus lourde que la conception originale est que des étages supplémentaires sont ajoutés.

5. La force n'est pas testée
À tous les stades de la construction, la résistance du bâtiment doit être testée, déclare M. Ede.
«Vous devez être strict», dit-il, à propos de la police.

«La loi dit que vous devez tester. C'est l'application de la loi qui est le problème », dit-il.
C'est un gros problème, dit-il, quand à chaque étape de la construction, il y a quelqu'un avec une forte motivation pour économiser de l'argent ou prendre de l'argent.

Il existe de nombreuses raisons physiques pour lesquelles un bâtiment peut s'effondrer, mais une seule motivation pour que cela se produise, déclare M. Ede. C'est de l'argent.
Et pour lui, c'est la vraie raison pour laquelle les bâtiments s'effondrent - la corruption.