Avoir un impact positif sur l'environnement avec des bâtiments plus verts

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Tel que défini par le World Green Building Council, un bâtiment écologique ou vert réduit les impacts négatifs sur l'environnement naturel et peut également exercer une influence positive. Tout type de bâtiment, depuis une maison privée jusqu'à un centre communautaire, peut être considéré comme vert à condition qu'il comporte certaines caractéristiques qui préservent les ressources naturelles et améliorent la qualité de vie de ses résidents. Ainsi que réduire les déchets pendant le processus de construction, les concepteurs peuvent contribuer à maintenir les qualités écologiques d'un bâtiment à long terme grâce à une utilisation efficace de l'énergie, à la mise en œuvre d'une source d'énergie renouvelable et à la création d'une bonne qualité de l'air intérieur. 

Atténuation des émissions de carbone grâce aux sources d'énergie renouvelables

Les centrales électriques qui brûlent des combustibles fossiles créent près de 40 % de la pollution carbonée aux États-Unis. Ainsi, en augmentant l'utilisation d'énergies renouvelables pour alimenter les maisons et les bureaux, la quantité d'émissions de CO2 peut être minimisée et l'impact négatif sur l'environnement réduit. Pour encourager une plus grande adoption de systèmes énergétiques alternatifs tels que l'énergie solaire, il est important que les programmes d'installation soient plus accessibles. La plateforme environnementale Ecowatch note que l'utilisation de l'énergie solaire a augmenté grâce à des programmes d'incitation réussis. L'un de ces programmes permet de compenser le coût initial d'un projet solaire, ce qui permet aux promoteurs et aux propriétaires de jouer plus facilement leur rôle dans la lutte contre le changement climatique tout en réduisant leurs factures énergétiques.

Améliorer l'efficacité énergétique grâce à l'isolation

Même si les panneaux solaires et autres sources d’énergie renouvelables constituent un moyen durable de fournir de l’électricité, il est toujours important de maximiser l’efficacité énergétique d’un bâtiment pour qu’il soit considéré comme vert. Même si le remplacement des ampoules à incandescence par des lampes à LED réduira la quantité d'énergie utilisée en premier lieu, augmenter l'isolation est un bon moyen d'économiser de l'énergie gaspillée. Selon l'EPA, l'ajout d'une isolation supplémentaire dans les greniers et les sous-sols des maisons existantes peut permettre aux résidents d'économiser jusqu'à 15 % sur le coût de leurs factures de chauffage et de climatisation, mais il est généralement plus rentable d'installer une isolation dans une nouvelle construction. Même si toute forme d'isolation est écologique car elle permet d'économiser de l'énergie, l'utilisation de produits fabriqués à partir de matériaux recyclés tels que des chutes de coton au lieu de mousse rigide produite chimiquement a un impact positif supplémentaire sur l'environnement.

Créer un bâtiment écologiquement sain

Une autre caractéristique d'une propriété verte est qu'elle offre à ses occupants une bonne qualité de vie en offrant des niveaux de lumière et de température confortables. De plus, l'un des moyens les plus efficaces de créer un bâtiment respectueux de l'environnement consiste à maintenir une haute qualité de l'air intérieur de tout temps. Ceci peut être réalisé grâce à l'utilisation de matériaux de construction durables et non toxiques, à des techniques de construction de haute qualité pour éliminer le risque d'humidité et de moisissure, et en garantissant la capacité d'une ventilation adéquate dans tout le bâtiment.

Les caractéristiques d'un bâtiment écologique peuvent avoir un impact significatif et positif sur l'environnement. De plus, ses occupants bénéficient d'une plus grande efficacité énergétique, de factures d'énergie réduites et d'un environnement intérieur plus confortable pour vivre et travailler.