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Stantec termine la phase II de l'étude à l'appui de la revitalisation de l'industrie des mollusques et crustacés de l'ouest de l'État de Washington

Stantec, une société mondiale d'ingénierie, d'architecture et de conseil, a récemment terminé la deuxième phase de l'étude sur les sédiments de Twin Harbors, un projet essentiel visant à revitaliser l'industrie locale des mollusques dans le comté de Pacific, Washington. En partenariat avec le Grays Harbour Conservation District (GHCD ), Stantec a développé un modèle côtier des estuaires de Grays Harbour et de Willapa Bay pour estimer et prédire l'affouillement et le dépôt de sédiments en raison de son impact sur l'industrie ostréicole. L'entreprise a publié ses principales conclusions liées à l'hydrodynamique de ces baies. L'hydrodynamique et la réponse des sédiments affectent la production et la survie des huîtres. L'industrie ostréicole est un moteur économique essentiel pour cette région rurale et économiquement déprimée de l'ouest de Washington.

Le GHCD a lancé un processus en trois phases en 2015 pour étudier les impacts croissants du déclin des coquillages dans les ports jumeaux. La phase I comprenait une revue de la littérature et une analyse générale pour identifier les prochaines étapes de la phase II. Au cours de la phase II, Stantec a acquis une meilleure compréhension de la dynamique de sédimentation et d'érosion à Grays Harbour et à Willapa Bay, a identifié les zones d'impact et les nouveaux sites potentiels pour la conchyliculture, et a défini plus en détail les mesures d'atténuation potentielles pour compenser les impacts sur les bancs de croissance des mollusques. En plus de diriger le développement de modèles côtiers, la société mondiale a capturé des images à ultra haute résolution des estuaires et a effectué une analyse approfondie de l'endroit où se trouvent les sédiments les plus actifs, tout en identifiant les zones stables de sédiments où les huîtres peuvent se développer en toute sécurité.

Les principales conclusions de l'étude comprennent :

• Les ports jumeaux sont un écosystème complexe impliquant des contributions du Pacifique
Océan, redistribution des sédiments dans les ports et impacts de l'intérieur
bassins versants.
• La remise en suspension et la redistribution des sédiments dans les ports sont principalement dues à
vagues poussées par le vent lors de vents forts en hiver. Atténuation potentielle
des mesures ont été évaluées, y compris le placement prudent de récifs artificiels.
• Les activités de crevette fouisseuse aggravent les problèmes de sédimentation à Grays Harbour et
Baie de Willapa. Les crevettes liquéfient les sédiments, enfouissant les huîtres et autres flores et
la faune et la réduction de la diversité biologique.

Grays Harbour a longtemps été l'une des zones conchylicoles les plus productives des États-Unis, avec 25 % des huîtres du pays cultivées ici et dans la baie voisine de Willapa. La conchyliculture et les emplois connexes sont des éléments clés de l'économie locale et régionale, et les mollusques eux-mêmes offrent des avantages écologiques à l'estuaire, facilitant la filtration de l'eau, l'habitat des poissons et crustacés juvéniles et une faune benthique saine.

La conchyliculture souffre d'un mouvement excessif de sédiments sous l'influence de l'océan Pacifique, du débit des rivières à proximité, des conditions du bassin hydrographique en amont et des changements associés à l'activité humaine dans les baies. Le problème, signalé depuis 1990, s'est aggravé, ce qui a eu un impact continu sur la conchyliculture commerciale.

« La conchyliculture est une bouée de sauvetage essentielle pour les régions rurales de l'ouest de l'État de Washington », a déclaré Wayne Wright, scientifique principal et gestionnaire de projet de Stantec, basé à Bellevue. « En plus de leur importance commerciale, les coquillages sont au cœur des cultures tribales et contribuent aux possibilités récréatives et touristiques, tout en offrant des avantages essentiels à l'écosystème environnant. Nous sommes fiers d'avoir contribué à aider le district de conservation de Grays Harbour et les conchyliculteurs locaux à protéger cette ressource vitale. Nous apprécions le partenariat que nous avons construit à travers ce projet avec toutes les parties prenantes clés.

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