AccueilPersonnesL'Afrique du Sud doit de toute urgence repenser son approche du logement

L'Afrique du Sud doit de toute urgence repenser son approche du logement

Les récentes manifestations contre la pénurie de logements dans le Gauteng, la province la plus riche et le centre économique d'Afrique du Sud, ont mis en lumière le problème et le rôle du gouvernement dans sa fourniture.

Le logement est une question politique controversée en Afrique du Sud. Une ingénierie sociale stricte pendant l'apartheid signifiait que les Noirs étaient désavantagés. Les villes étaient divisées racialement et la population noire forcée de vivre loin des lieux d'activité économique et sans équipements publics.

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Lorsqu'il est arrivé au pouvoir en 1994, le nouveau gouvernement a tenté de résoudre ces problèmes au moyen de diverses stratégies, se concentrant d'abord sur la construction de maisons, puis en essayant de déplacer l'attention du «logement» vers les «établissements humains». Un nouveau plan a été annoncé en 2004, destiné à résoudre les problèmes découlant des politiques des dix premières années de démocratie.

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Mais les problèmes ont persisté, menant à des manifestations dans tout le pays. Cet article se concentre sur Gauteng où l'arriéré immobilier est important et les tensions sont vives.

Gauteng a un arriéré d'un million de maisons. Le problème a été exacerbé par les coupes budgétaires. En outre, on dit que plus de 100 000 personnes se déplacent chaque année à Johannesburg, ce qui rend impossible de répondre à l'ampleur de la demande.

Les événements récents semblent impliquer que le gouvernement a peut-être recours à des mesures à court terme pour apaiser la colère et les protestations. Mais une refonte majeure de la politique du logement est ce qui est réellement nécessaire.

La réponse du gouvernement aux protestations du logement
Il est difficile de déterminer la taille exacte de l'arriéré de logements. Ce qui est clair, c'est que la capacité d'exécution du gouvernement a diminué. Les manifestants soulignent qu'ils sont sur des listes d'attente pour un logement depuis de nombreuses années. Une frustration extrême a donné lieu à de violentes manifestations dont l'intensité augmente.

Les gens ne sont pas satisfaits des délais impartis quant au moment où les développements auront lieu. Lassés des promesses vides, ils veulent désormais «des délais et des engagements».

Le gouvernement Gauteng a initialement répondu en décrivant les projets qu'il prévoyait. Mais ces visions à plus long terme commencent à céder la place à des promesses irréalistes faites lors des réunions communautaires. Celles-ci incluent des plans pour lancer des projets de distribution de terres et de logement dès le mois prochain.

Le danger est que le gouvernement court le risque de s'écarter de la conception de solutions innovantes et durables. Bien qu'il prétende qu'il s'est engagé à changer la façon dont il gère la demande; plus les résidents sont bruyants, plus la pression s'accumule pour continuer à fournir des maisons de la même manière.

Cela retarde encore la nécessité de déplacer son attention des terrains vierges, des emplacements périphériques vers des «couloirs» qui relient différentes parties de la ville disjointe.

Succès et échecs
La Constitution sud-africaine post-apartheid mettait l'accent sur le droit de chacun à un logement convenable. Cela a été réaffirmé dans des arrêts ultérieurs de la Cour constitutionnelle, tels que la célèbre affaire Grootboom de 2000.

Le programme de logement est basé sur le Programme de reconstruction et de développement de 1994. Les maisons «RDP» sont devenues un terme familier pour désigner les maisons gratuites fournies par le gouvernement dans le cadre d'un programme de subventions.

Le programme de logement de masse de l'Afrique du Sud a connu un énorme succès en termes de nombre de maisons construites: près de quatre millions de «possibilités de logement» - stands avec services, maisons ou logements sociaux - ont été construits depuis la démocratie en 1994.

Pourtant, l'offre de logements n'a pas pu suivre l'augmentation de la demande dans les zones urbaines.

Et l'approche du gouvernement a donné naissance à des rangées sur rangées de maisons «taille unique» situées à la périphérie des villes, loin de opportunités de travail et services, renforçant les modèles spatiaux de l'apartheid.

S'il est reconnu que le pays doit penser au-delà des maisons libres et que les établissements humains durables doivent inclure des équipements et des emplois socioculturels, peu de choses ont été faites pour que cela devienne une réalité.

Le gouvernement est pleinement conscient de ce défi. Selon Paul Mashatile, le ministre en charge du logement pour Gauteng:

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Le temps du changement

Les modèles de prestation ne peuvent pas continuer à dépendre du gouvernement. Au lieu de cela, il devrait voir son rôle comme facilitant une approche diversifiée et multiforme pour assurer la participation de nombreux acteurs. Il en résulterait différents types de produits de logement et méthodes de fourniture de logements qui dépendent moins des subventions.

Il existe des solutions potentielles que le gouvernement pourrait rechercher. Ceux-ci inclus:

  • Repenser le rôle du gouvernement en tant que seul bailleur de fonds. La diversité des sources de financement et la participation d'un éventail d'intervenants permettraient aux logements à bas prix et abordables de faire partie intégrante de tous les développements urbains dans des milieux communautaires mixtes bien situés, à revenus mixtes, à fonctions mixtes.
  • Il devrait y avoir un abandon de la propriété et une plus grande concentration sur les options de location. Les développeurs privés doivent être accompagnés pour opérer sur le terrain.
  • La livraison doit être rapide et efficace avec un minimum de bureaucratie et de retard, et doit tenir compte des aspects sociaux et techniques du logement.
  • Les décideurs doivent réexaminer les questions de savoir qui devrait être ciblé, quels produits de logement devraient être livrés et comment ils devraient être livrés. Par exemple, il faut passer des subventions et des produits individuels aux modèles collectifs de logement.

Il y a eu étonnamment peu d'innovation dans le domaine du logement. Il est temps que cela change, avant qu'il ne soit trop tard.

Amira Osman, Professeur associé en architecture, Université de Johannesburg

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

La Conversation

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Yvonne Andiva
Yvonne Andiva
Editeur / Business Developer chez Group Africa Publishing Ltd

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