Le continent africain se rallie au projet de chemin de fer à voie standard : une fois achevé, il deviendra la plus longue ligne ferroviaire d'Afrique

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Le continent africain se rallie à la construction d’un chemin de fer à écartement standard reliant la côte Est et la côte Ouest. Ce projet ambitieux s’aligne sur le réseau d’infrastructures africain qui cherche à assurer une connectivité transparente. D'après les remarques formulées par le secrétaire du Cabinet des Transports du Kenya, tel est l'objectif ultime du SGR. Le chemin de fer à écartement standard reliera la côte Est à Mombasa, au Kenya, à la côte Ouest à Douala, au Cameroun. La mise en œuvre du projet prend déjà forme et plusieurs États partenaires manifestent déjà leur intérêt. De plus, cette initiative permettra à la ligne ferroviaire de devenir la plus longue ligne ferroviaire d'Afrique, du Kenya au Cameroun.

Le gouvernement du Kenya a récemment accueilli les réunions du groupe régional des chemins de fer à écartement standard (SGR) pour le Projets d'intégration du Corridor Nord (NCIP) à Mombasa à travers le Ministère des Routes et des Transports. L'Ouganda a présidé le cluster SGR, l'un des 14 clusters du programme NCI. L'objectif principal de la réunion était d'accélérer la mise en œuvre du SGR par les différents États partenaires impliqués, notamment l'Ouganda, le Kenya, le Rwanda, le Soudan du Sud et la République démocratique du Congo.

L'importance du chemin de fer à voie standard reliant la côte Est et la côte Ouest

Une fois achevé, le chemin de fer à écartement standard reliant les côtes Est et Ouest en bénéficiera énormément. La ligne ferroviaire assurera une connectivité transparente entre les différentes régions du continent africain. "L'objectif ultime, dans le cadre du réseau d'infrastructures africain, est de garantir que nous connectons la côte est ici à Mombasa et la côte ouest via Douala au Cameroun", a noté le secrétaire du cabinet des transports du Kenya, Kipchumba Murkomen.

Le secrétaire du cabinet a également noté qu'une connectivité transparente serait mise en œuvre dans les pays frères du Kenya. La ligne ferroviaire facilitera le secteur des transports en complément du transport routier. Actuellement, la plupart des marchandises d’Afrique de l’Est vers l’Ouest dépendent fortement du transport routier. Le chemin de fer à écartement standard entre les pays créera également des zones économiques spéciales au sein de ces pays. La création de ces zones facilitera énormément l’amélioration économique et sociale du continent. Au Kenya, le chemin de fer à écartement standard a été salué comme l'un de ses projets importants.

Suite au démarrage des opérations de fret commercial le 1er janvier 2018, la SGR est rapidement devenue la bouée de sauvetage du le réseau logistique du pays. Avance rapide jusqu’en février 2024, et le SGR a atteint avec succès 2437 jours des opérations sûres, en maintenant une feuille blanche exempte de accidents tout en gravant un record impressionnant, après avoir traversé 12.124 millions de passagers et transportés plus de 2.554 millions EVP (équivalent à 29.74 millions de tonnes) de marchandises sur sa vaste étendue de 472 kilomètres.

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La portée de la mise en œuvre de ce projet ambitieux

Le chemin de fer à écartement standard reliant les côtes d’Afrique de l’Est et de l’Ouest cherche à démarrer sa connectivité à partir du Kenya. Le gouvernement kenyan a déjà mis en œuvre des mesures pour s'assurer qu'il s'aligne sur le calendrier de mise en œuvre du projet. Kipchumba Murkomen a souligné que le rêve du chemin de fer à écartement standard est un et en mouvement. "Je crois que le rêve de SGR est réalisé, nous voulons le réaliser rapidement", a-t-il noté. Le Kenya souhaite tirer parti du secteur privé pour faciliter le projet de construction du chemin de fer à écartement standard Naivasha-Malaba. Le ministre a noté que le projet, qui comprend une réaménagement du port de Kisumu, coûtera environ 5.3 milliards de dollars, ce qui, selon lui, est raisonnable. Son achèvement ouvrira la voie à la poursuite du projet de connectivité pour relier le SGR à l'Ouganda. D’autres États partenaires se coordonnent également pour garantir que la construction de la ligne ferroviaire soit accélérée.

L'état de la région concernant le projet

Le développement du chemin de fer à voie standard (SGR) est synchronisé avec les stratégies de développement d'autres Pays d'Afrique de l'Est. Son développement s'inscrit dans les plans spatiaux nationaux, le tracé ferroviaire ciblant les régions dotées de populations viables et d'activités économiques durables. Les critiques tournent cependant autour de l’endettement croissant pour financer le développement des infrastructures et du manque de priorisation des mégaprojets. La ligne ferroviaire assurera une connectivité transparente des différents réseaux ferroviaires à travers le continent africain. C'est l'un des aspects qui font que le projet est considéré comme l'une des lignes ferroviaires les plus ambitieuses et l'une des plus longues d'Afrique.

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