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La société namibienne Swakop Uranium vise une usine de lixiviation en tas pour stimuler la production d'uranium

Swakop Uranium, l'un des principaux producteurs d'uranium de Namibie, vise une usine de lixiviation en tas pour augmenter considérablement la production d'uranium. La lixiviation en tas implique l'extraction de minéraux précieux, tels que l'or, le cuivre ou l'uranium, à partir de minerais à faible teneur

La lixiviation en tas est une méthode efficace et rentable, permettant l'extraction de minéraux qui ne seraient pas rentables à exploiter en utilisant des techniques traditionnelles.

Le processus consiste à créer de grands tas ou tas de minerai concassé sur une dalle imperméable au niveau du sol, souvent en plastique ou en argile. Le minerai broyé est ensuite réparti sur le tampon, et une faible solution de cyanure, d'acide sulfurique ou d'autres produits chimiques appropriés est pulvérisée ou déversée sur le tas de minerai.

Dans une déclaration récente, Simataa a confirmé que le but des essais de l'usine pilote de lixiviation en tas est d'évaluer la viabilité économique du traitement du minerai d'uranium à faible teneur. Les tests de l'usine pilote devraient être achevés d'ici la fin de 2025 et, sur la base des résultats, des investissements supplémentaires seront réalisés pour étendre le projet à une usine commerciale de lixiviation en tas si cela est jugé économiquement faisable.

Coût de construction de l'usine de lixiviation en tas

Le vice-président exécutif de Swakop Uranium, Irvinne Simataa, a révélé que la société minière prévoyait une dépense totale de 290 millions de dollars namibiens pour la construction d'une usine pilote de lixiviation en tas. UNSelon lui, Swakop Uranium a déjà réalisé des investissements importants sous la forme de plus de 6.5 milliards de dollars namibiens pour les frais de décapage liés au développement de ses refoulements à ciel ouvert. De plus, la société a alloué 81 millions de dollars namibiens à des projets d'acquisition d'équipement et de développement de ressources.

Il a souligné que les investissements "dans les extensions de la fosse et l'usine pilote de lixiviation en tas sont cruciaux pour sécuriser les réserves de minerai pour le traitement futur et assurer la durabilité à long terme de la mine.

Simataa a également mentionné que Swakop Uranium prévoit que l'usine de lixiviation en tas est censée stimuler la production d'uranium pour atteindre ou dépasser les prévisions de production budgétaire. La société est confiante d'atteindre et de dépasser la fiabilité des actifs de référence pour maintenir sa performance actuelle.

Il a souligné que l'accent était mis sur la prudence en matière de coûts, en particulier dans des domaines tels que l'utilisation de l'eau et de l'électricité, l'entretien non planifié et la mise en œuvre de mesures pour atténuer les problèmes d'approvisionnement en eau généralement rencontrés au second semestre. De plus, l'exécution réussie de plans de maintenance de plusieurs millions de dollars pour l'équipement de l'usine et de l'exploitation minière est cruciale pour maintenir leurs performances de production.

Selon lui, la réalisation de cette performance est une réalisation remarquable pour Swakop Uranium, et leur objectif principal est de la maintenir dans un avenir prévisible afin de continuer à apprendre et à améliorer leurs performances.

Swakop Uranium est une société minière enregistrée en Namibie et détenue conjointement par le gouvernement namibien via Epangelo Mining, ainsi que par le gouvernement chinois via le China General Nuclear Power Corporation et le Fonds de développement Chine-Afrique.

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