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Richard China discute de `` Passer au vert '' dans le développement de logements à bas prix et de son entrée en Afrique

Avant de démarrer International Green Structures, la Chine a passé la majeure partie de sa carrière de sous-traitant en tant que président de Primo Electric, une entreprise familiale de sous-traitance électrique desservant la région médio-atlantique pendant plus de 40 ans. En 2007, il a fondé IGS, une solution de logement d'intervention d'urgence durable, qui a été approuvée et a remporté un contrat par le gouvernement fédéral en tant que solution de logement en cas de catastrophe de nouvelle génération.

Dans une interview exclusive, l'investisseur de valeur Tim Melvin s'est entretenu avec la Chine pour mieux comprendre l'entreprise du secteur privé qui propose des structures et des services innovants qui cherchent à apporter la solution à la crise mondiale du logement.

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TM: International Green Structures est une entreprise très intéressante. Parlez-nous un peu de votre entreprise et de l'opportunité que vous voyez se dérouler dans la région africaine pour vous les gars.

RC: À l'origine, la société a été formée sous une société prototype en 2006 pour concourir pour une forme alternative de logement en cas de catastrophe pour la FEMA aux États-Unis - vous savez, pour remplacer les caravanes de voyage et ce genre de choses. Après une étude très exhaustive de deux ans et demi, nous étions l'une des rares entreprises sélectionnées pour ce contrat, un contrat de cinq ans, avec le gouvernement américain pour fournir la forme alternative de logement en cas de catastrophe. Parmi les entreprises à qui le contrat a été attribué, nous étions la seule à disposer d'un kit préfabriqué pré-positionné dans des zones à fort impact qui pouvait être rapidement déployé et érigé et pourrait migrer pour une structure plus temporaire vers une vie à plus long terme. Solution

J'ai décidé de convertir une partie de mes capitaux propres et de prendre le contrôle et les intérêts, puis d'assumer le rôle de PDG de l'entreprise et à ce moment-là, j'ai décidé de renommer l'entreprise en International Green Structures ou IGS et j'ai introduit la technologie sur les marchés émergents.

La technologie elle-même est appelée fibre agricole comprimée. Il existe depuis les années 1940 et a été initialement breveté en Suède et développé au Royaume-Uni et a été utilisé dans le logement après la Seconde Guerre mondiale, où une quantité importante de logements a été reconstruite en Europe à l'aide de cette technologie. Ce que IGS a fait pendant le processus de traitement avec la FEMA a été de développer un kit de charpente en acier pré-conçu qui prendra cette technologie de fibre agricole comprimée ou CAFT et l'intégrera rapidement dans une structure vivante abordable ou tout type de structure très franchement.

La clé de notre modèle est que nous sommes vraiment un produit durable parce que ce que nous faisons, c'est que nous prenons les résidus de biomasse du blé ou du riz après que l'agriculteur a récolté sa récolte, qui est la paille réelle. Ce que fait IGS, c'est que nous nous concentrons sur l'introduction d'un modèle économique sur ce marché émergent qui fournit une solution de logement abordable que les constructeurs, les entrepreneurs et les agences gouvernementales peuvent utiliser.

TM: D'accord. Quelle est l'ampleur du besoin de logements sûrs abordables dans toute la région africaine? J'imagine que c'est assez gros.

RC: C'est énorme, non seulement en Afrique mais dans le monde entier, très franchement. L'urbanisation est une très bonne chose si elle est bien planifiée, mais ce qui se passe dans la plupart de ces pays, c'est qu'elle n'a pas été correctement planifiée et qu'elle crée des bidonvilles urbains; Actuellement dans le monde entier, il y a un besoin de logements de style moderne abordables, bon marché et abordables pour environ 827 millions de personnes.

Ce besoin passera à plus d'un milliard d'ici 2020 et les besoins africains sont probablement environ 400 millions de ce montant. C'est un marché expansif et la principale raison pour laquelle nous avons décidé de proposer la technologie en Afrique est que, aux États-Unis, nous avons toutes les technologies de construction alternatives, c'est que vous devez rivaliser et que vous n'avez pas le même type de demande là-bas. La seule chose contre laquelle vous êtes en concurrence est la construction traditionnelle et conventionnelle utilisant des blocs et du ciment, qui est très coûteuse et très lente.

Notre plus grand défi est l'adaptation culturelle et montrer aux différentes personnes dans ces pays que c'est une technologie qui leur donnera une maison sûre et sécurisée, mais ce n'est pas votre processus de construction traditionnel auquel ils sont habitués.

TM: Vous avez passé beaucoup de temps au cours des deux dernières années en Afrique à superviser les projets, à mener les négociations et, fondamentalement, à faire démarrer l'entreprise là-bas. Maintenant, les économistes à qui j'ai parlé récemment me disent qu'ils s'attendent à voir une croissance du PIB dans toute la région africaine d'environ 6 à 7 pour cent par an au cours des 20 prochaines années. C'est un peu comme la Chine au cours des 20 dernières années, cela semble potentiellement très excitant.

Pensez-vous que cela soit probable? Je veux dire, peuvent-ils croître à ce rythme pendant une période de temps soutenue?

RC: Oui, je crois que oui et si vous regardez certaines des plus petites économies, l'Afrique croîtra probablement à un rythme beaucoup plus rapide. Quand vous n'avez pas beaucoup de PIB, un pourcentage élevé n'est pas difficile à atteindre, mais oui, je pense que vous les verrez, là où nous sommes allés.

Les États-Unis ont tendance à être derrière les Chinois et l'Europe en ce qui concerne les investissements en Afrique. Mais je pense qu'il y a beaucoup de gens qui voient que c'est la prochaine frontière, et c'est l'endroit pour eux. Tant que vous trouvez de bons partenaires locaux sur le terrain, c'est un endroit où vous pouvez réussir en affaires.

TM: Maintenant, ramenons notre calendrier encore un peu plus court, disons, les trois à cinq prochaines années. Quel type de croissance du marché du logement voyez-vous dans toute la région?

RC: Eh bien, je peux vous dire ceci: au Kenya, rien qu'au Kenya, ils ont maintenant une pénurie de probablement deux millions de maisons, ce qui augmente de 3,000 par an. Maintenant, leur ministère du Logement, avec lequel nous travaillons de très près, a un plan pour construire 3,000 XNUMX maisons au cours des quatre prochaines années. J'ai dit au ministre du Logement que nous ne voyons pas la concurrence sur ces marchés comme un problème parce que la demande est tellement importante.

Au Ghana, il y a une demande de 1.5 million de maisons. Le Nigéria a une tonne, quelque part entre 12 et 16 millions de maisons, l'Ouganda a une demande de deux millions de maisons qui passe à huit d'ici 2020. Nous pensons donc que le marché est illimité.

Nos premiers engagements en Afrique étaient principalement avec le gouvernement, nous avons donc eu l'impression qu'ils allaient trop lentement pour nous. En janvier 2014, nous avons changé de tactique et avons commencé à travailler directement avec les développeurs locaux, les constructeurs et les entreprises qui avaient un intérêt financier à utiliser une technologie comme la nôtre. Pour vous donner un exemple, les 15 premiers mois de production de notre usine au Kenya sont déjà engagés. Ce serait environ une ligne de production qui produira environ 3,000 3,400 maisons par an. Et pour cette seule ligne de production, nous avons des engagements d'environ 15 17 unités qui se traduiront par un chiffre d'affaires d'environ 2020 à 10 millions de dollars pour chacune de nos lignes de production. Chacune de nos usines est conçue pour accélérer la chaîne de production. Nous avons un plan d'ici XNUMX pour y avoir XNUMX usines.

TM: Hou la la! Il y a donc vraiment beaucoup de demande et de besoin pour eux. De votre temps sur le terrain, quels secteurs de l'économie africaine en dehors du logement pensez-vous être des investissements intéressants pour les cinq à dix prochaines années, disons?

RC: Je pense, tout, très franchement. Tout ce qui concerne l'infrastructure; l'électricité, les routes, les sources d'énergie alternatives, le logement est énorme, énorme en raison de la demande. Les entreprises agricoles ont une grande opportunité ouverte, la technologie de la communication. C'est un marché tellement ouvert, c'est en quelque sorte rafraîchissant. Il suffit d'avoir la persévérance et la conscience nécessaires pour y aller et réaliser que vous n'allez pas avoir d'accord dans trois ou six mois.

Nous sommes maintenant allés et sortis de l'Afrique dans trois ans et nous ne faisons que commencer nos premiers champs là-bas. Nous avons estimé que la persévérance et l'investissement continu sont sur le point de porter leurs fruits. Nous pensons qu'une fois que cela commence à porter ses fruits, il sera illimité pour nous. Nous faisons vraiment.

TM: Maintenant, en parlant d'infrastructure, c'est une énorme préoccupation lorsque vous investissez dans un marché frontalier comme l'Afrique. Comment était l'infrastructure là-bas; les centrales électriques, le réseau, les services de transport, comment était tout cela dans les régions d'Afrique où vous faites des affaires?

RC: Eh bien, différents endroits sont différents. Les zones urbaines sont loin d'être adéquates. En Ouganda, je crois qu'il n'y a que 12 pour cent de la population qui y a de l'électricité, donc, vous savez, c'est une demande assez énorme. En même temps, ils n'ont pas les mêmes besoins en énergie qu'aux États-Unis, mais tout l'argent est destiné aux infrastructures dans ces pays en ce moment.

La seule chose que j'ai trouvée qui est vraiment intéressante est différente dans le monde occidental ou aux États-Unis, par exemple, un promoteur ou un constructeur va venir construire un projet de logement. Ici, ils devront entrer et mettre en place toute cette infrastructure avant que les maisons ne soient construites. Là-bas, dans les régions plus éloignées, de type rural ou à la périphérie des régions, les gouvernements n'ont pas nécessairement l'argent pour construire l'infrastructure.

TM: Je parlais à un ami qui fait du capital-investissement. Il a dit que leur principal objectif était, comme vous l'avez dit, les infrastructures et, chose intéressante, la brasserie. Alors, je dois demander comment est la bière?

RC: Eh bien, la bière est bonne. Je comprends que Budweiser était au Kenya. En fait, Budweiser y a construit une très grande usine et a dû la fermer. Les opérations commerciales de Budweiser ont échoué, mais pas tant parce que le marché n'était pas là, mais parce que la façon dont la distribution était contrôlée.

Certaines des personnes les plus puissantes de toute l'Afrique s'intéressaient aux autres sociétés de bière, et Budweiser ne pouvait pas obtenir la bonne distribution. J'aime personnellement la bière africaine. Quand les Africains la boivent, ils vous demandent toujours si vous la voulez tiède ou froide car ils boivent beaucoup de bière chaude là-bas.

TM: D'accord. Maintenant en tant que fan de baseball, l'idée d'une bière chaude n'est tout simplement pas bonne pour moi, alors je pense que je vais devoir être dans le club froid mais ...

RC: Oui, je comprends.

TM: Eh bien, d'abord, merci, car je sais que c'est samedi matin. Vous êtes sur l'île de Kent dans le Maryland où, vous savez, il y a plein de choses à faire là-bas sur Waschtisch Bay, alors merci d'avoir passé du temps avec nous ce matin. Alors, vos dernières réflexions sur l'opportunité d'investissement pour les investisseurs américains en Afrique au cours de la prochaine décennie?

RC: Oh, je pense que c'est grand ouvert. Je suggérerais à quiconque souhaite faire des affaires en Afrique que l'essentiel est de trouver de bons partenaires locaux qui comprennent déjà les nuances de faire des affaires avec les gouvernements et les problèmes de corruption - comment surmonter ces défis.

C'est quelque chose que nous n'avons pas fait au cours de nos 12 à 15 premiers mois là-bas. Cela nous a probablement coûté un million et demi de dollars de plus en ne nous trouvant pas de partenaires. Et puis, il y a de très bonnes organisations aux États-Unis, l'une d'entre elles que j'aurais aimé rejoindre tôt s'appelle Corporate Council on Africa, qui se trouve à Washington et elles nous ont vraiment aidés dans les affaires du département d'État américain et ce genre de choses.

Je dirais que si vous cherchez un endroit où investir et que vous avez un appétit pour certains risques avec des récompenses élevées, je pense que l'Afrique est définitivement un endroit où aller.

La source: www.benzinga.com

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