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Les villes intelligentes à l'heure de la distanciation physique

Au cours des dernières semaines, nous avons expérimenté une nouvelle façon de vivre, de travailler et de penser. Lorsque l'état d'urgence a été annoncé alors que la crise du Covid-19 frappait l'Afrique du Sud, un nouvel ensemble de règles a commencé à se former, et avec lui un nouvel ensemble de questions et de défis.

Les Sud-Africains ont peut-être compris ce qu'il fallait faire, mais nous avons également compris qu'une règle serait presque impossible pour la majorité de notre pays - la «distance sociale», ou comme nous préférons la distance physique - et la disparité entre ceux qui le peuvent, et ceux qui ne le peuvent pas.

En tant qu'urbanistes, cela pose des questions dans notre domaine pour la conception de nos villes et les développements futurs. Nous nous dirigions autrefois vers l'ère des villes intelligentes; une expression à la mode qui fait référence aux villes qui associent infrastructure et technologie pour améliorer la qualité de vie des citoyens et renforcer leurs interactions avec l'environnement urbain.

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Compte tenu de cette époque dans laquelle nous vivons, nous pensons qu'il vaut la peine de revenir sur cette voie. La pandémie mondiale a mis en évidence à quel point notre espace est précieux, pour notre santé et notre bien-être et pour la survie de nos communautés. La ville intelligente est-elle vraiment notre meilleur avenir et peut-elle apporter les véritables solutions dont nous avons besoin à nos problèmes très réels?

Comprendre notre objectif

L'objectif d'une ville intelligente est transformationnel: améliorer la qualité de vie des citoyens. Même avant le COVID-19, «Smart Cities» était une expression à la mode qui apparaissait fréquemment dans les discours et les budgets des membres du gouvernement. Les villes sud-africaines ne sont pas aussi évoluées que New York ou Londres et offrent la possibilité d'intégrer beaucoup plus facilement la technologie des villes intelligentes dans leur cadre.

Jusqu'à présent, ce que nous avons vu de la vitrine de la «Smart City» sud-africaine, des tours de verre et d'acier, une surveillance de masse, des lieux urbains non contextualisés et un manque de concentration sur les véritables problèmes urbains de pauvreté, d'inégalités socio-économiques et spatiales dans notre société.

Avec cet accent technocratique, la ville intelligente a détourné l'attention de l'architecture de bon sens et de l'urbanisme traditionnel - des idées qui peuvent faire face à notre climat mondial et à la crise urbaine.

À notre avis, la vraie Smart City se trouve à travers l'urbanisme traditionnel, avec ses lieux habitables et durables conçus pour les gens. Cette réflexion intègre certaines technologies pour surveiller l'efficacité des infrastructures et peut être couplée à une technologie de «ville intelligente», mais devrait essentiellement promouvoir les libertés civiles.

Comment COVID-19 et la distanciation sociale peuvent changer le design thinking

Les villes intelligentes au moment de la distanciation physique signifient que nous devons d'abord supprimer ce terme. La «distanciation sociale» conduit à la discrimination comme le montrent les rapports d'Africains vivant en Chine et de Chinois vivant en Afrique. L'accent devrait être mis sur la «distance physique» dans le contexte urbain. La distance physique ne fait pas de discrimination fondée sur la race, la situation économique ou la culture.

Nous pensons que la justification de la conception urbaine traditionnelle, intégrant des «technologies intelligentes», deviendra plus forte compte tenu de la pandémie de Covid-19 en Afrique du Sud.

Il y a un besoin encore plus grand de lieux urbains où tout le monde peut vivre et s'épanouir, avec de la place pour respirer.

Même lorsque nous reviendrons à un sentiment quelque peu «normal», les villes urbaines continueront d'être considérées comme des lieux idéaux pour vivre et travailler, ainsi que pour faire du shopping et jouer. Mais une plus grande responsabilité incombera aux concepteurs urbains des communautés locales pour planifier et construire des espaces qui accueilleront les nouvelles fonctions tirées des leçons que nous apprenons pendant cette pandémie. La disponibilité et le besoin d'espaces extérieurs de qualité augmenteront pour améliorer la santé de tous les citoyens. Ces zones et leurs équipements sont essentiels pour permettre aux nouvelles petites entreprises de se développer et de prospérer.

 

Comment pouvons-nous y arriver?

À notre avis, la «smart city» sud-africaine idéale n'existe pas encore. Afin d'aider à la construction de villes en gardant à l'esprit la distance physique, nous devons prévoir de reconstruire les villes de manière traditionnelle.

Pour l'Afrique du Sud, cela signifie que nous devons accélérer l'éradication totale des bidonvilles urbains. COVID-19 a montré à quel point nous sommes socialement, spatialement et économiquement inégaux. Cela doit être l'objectif du gouvernement, des praticiens urbains, de la société civile et des communautés. Il ne s'agit pas seulement du COVID-19, mais plutôt d'éradiquer les zones pauvres mal desservies qui peuvent potentiellement devenir l'incubateur de pandémies sanitaires.

Tous les bons exemples internationaux de conception de ville traditionnelle et intelligente sont des villes sans bidonvilles. En Allemagne, Bahnstadt et Heidelberg proposent une approche équilibrée entre l'urbanisme traditionnel, les technologies de «ville intelligente» appliquées et les espaces publics pour leurs communautés. En Floride, en Amérique, les villes balnéaires adoptent une approche vernaculaire similaire et équilibrée en combinant l'urbanisme traditionnel avec des technologies appliquées pour s'adapter au contexte, créant ainsi des communautés saines et l'égalité au sein de la société.

Il existe davantage d'exemples d'urbanisme traditionnel en Afrique même, y compris les villes de Casablanca, São Filipe et Tombouctou - des exemples où le patrimoine et la conception de la ville moderne se rencontrent et se confondent pour créer des ancrages pour les communautés.

Pour que l'Afrique du Sud y parvienne, nous pensons que l'accent doit revenir sur les villes traditionnelles dotées de certaines technologies de «ville intelligente». Cela contribuera à la restauration des centres urbains et des villes existants au sein de régions métropolitaines cohérentes; la reconfiguration des banlieues tentaculaires en communautés de vrais quartiers et de quartiers diversifiés; la conservation des milieux naturels; et la préservation de notre héritage bâti.

L'architecture et le design sud-africains ont déjà une vision-cadre pour la planification urbaine jusqu'en 2040. Le cadre spatial de 2014 impose aux promoteurs la responsabilité de s'adapter à ces directives, qui incluent des dispositions pour des logements abordables. Nous avons déjà vu des projets qui ignorent ces directives et échouent. Notre travail en tant que designers urbains et architecturaux est de prendre cette vision et de la faire avancer encore plus loin. Cela peut être fait en combinant l'urbanisme traditionnel avec la technologie Smart City.

À quelle vitesse pourrions-nous y parvenir?

Covid-19 nous offre une fenêtre d'opportunité - pour rétablir la coopération entre nos citoyens et les gouvernements locaux, provinciaux et nationaux pour que nos plans soient centrés sur l'humain. La clé réside dans la planification et la collaboration avec notre gouvernement pour y parvenir. Les étapes seront progressives, mais si nous évoluons vers une conception de ville traditionnelle, nous pouvons bâtir des communautés fortes et saines.

Notre héritage en tant que designers urbains et architectes est testé sur de nombreuses décennies et générations. Nous ne pouvons pas supposer que ce type de crise sera le dernier, mais nous pouvons choisir d'utiliser ces leçons et concevoir pour l'avenir. Les villes prennent beaucoup de temps à construire, mais si vous les concevez correctement, elles pourraient résister à l'épreuve du temps et résister à toute future pandémie potentielle.

Nous devons regarder en arrière, aux pratiques traditionnelles de conception urbaine, pour trouver notre voie à suivre.

 

 

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