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Route à travers le plus grand désert du monde

L'Arabie construit sa première route à travers le plus grand désert du monde

La première autoroute qui relie directement l'Arabie saoudite et Oman à travers le désert de Rub'al Khali est maintenant terminée! La route, qui serpente dans le plus grand désert du monde, facilitera la tâche des voyageurs et des hommes d’affaires qui se déplacent entre les deux pays: le Royaume d’Arabie saoudite, longtemps interdit au soi-disant sultanat d’Oman Le quartier vide ou le «désert de vide» est désormais connecté pour éviter la route plus longue empruntant les Émirats arabes unis.

L'autoroute réduira considérablement les temps de trajet et les distances entre les deux. La route reliera le champ pétrolifère Shaybah appartenant à Saudi Aramco à la frontière saoudo-omanaise. 160km sera à Oman tandis que 519km sera en Arabie Saoudite.

Le désert se caractérise par un terrain escarpé et des dunes de sable culminant à quelques mètres 250 (820ft), ce qui n'a pas empêché l'achèvement du projet de construction de la route. Entre autres difficultés, les travailleurs et les machines ont dû faire face à des températures extrêmes dans le désert, atteignant des degrés 50oC le jour et tombant en dessous de 1oC la nuit.

Le projet

Parmi les entrepreneurs embauchés pour le projet d'autoroute figurait Al-Rosan Contracting - embauché en 2010 pour entreprendre le projet routier, dans un voyage qui impliquerait la construction d'une autoroute de 519 km de long. Al-Rosan devait construire 256 km de wagon à voie unique, mais comprenant des sections à forte pente où il devait ajouter des voies secondaires pour accueillir les camions et la circulation lente. Cette section a été construite en utilisant Volvo Machines d'équipement de construction (Volvo CE). La partie omanaise est déjà terminée. Muhammad Ajanji, le directeur du marketing d'Al-Futtaim Auto & Machinery Co. LLC a déclaré qu'ils avaient terminé la section pour laquelle ils avaient été embauchés.

La chaleur intense, la distance qui séparait la ville habitée la plus proche, les dunes de sable mouvantes, la topographie et le climat difficiles, étaient autant de difficultés pour le projet de construction. Les ponts de sable traversant les vasières salées et les hautes dunes en montée faisaient partie des travaux de construction, ainsi que de grandes masses de sable en mouvement. Une partie de la tâche la plus importante était de s’assurer que de bonnes machines étaient sélectionnées pour faire face aux défis:

«Al-Rosan Contracting a choisi FAMCO (Al-Futtaim Auto & Machinery Co. LLC) comme partenaire équipement en raison de notre réputation, de la qualité de nos produits et du soutien technique et logistique continu que nous fournissons», déclare Amal Almizyen, gérant directeur chez FAMCO - Arabie Saoudite - le distributeur exclusif des machines Volvo Construction Equipment aux Emirats Arabes Unis et au Royaume d'Arabie Saoudite.

La société devait déplacer 130, un million de mètres cubes de sable pour la construction de ponts. Ceci est équivalent aux pyramides géantes 26. Ils avaient également besoin de 12, un million de mètres cubes de matériau pour empêcher le remblai de sable provenant du vent et de l’eau.

Les machines 95 Volvo comprenant des tombereaux articulés, des excavatrices et des niveleuses ont été commandées. Une équipe d’excavation en chef s’est occupée des dunes au fur et à mesure de la progression du projet, ce qui était crucial pour l’excavation et la construction d’une surface rasée et de fondations de la route.

Environ 600 travailleurs comprenant des conducteurs, des opérateurs d'excavatrice, des techniciens et d'autres ont travaillé sur le projet pendant trois ans. Des camps autonomes ont été spécialement construits avec les installations nécessaires pour ces travailleurs. Un travail acharné des machines et des quarts de travail de 14 heures d'excavation et de dépôt de sable et de compactage de celui-ci à l'aide d'eau salée naturelle permettraient à l'équipe d'accomplir le projet de rêve dans les délais impartis.

L'équipe du projet doit être changée régulièrement, selon les responsables, en raison de conditions météorologiques extrêmes. «Vivre ici est difficile. nous changeons d’équipe tous les jours 15 car peu d’entre eux peuvent survivre dans des conditions difficiles pendant de plus longues périodes », a déclaré le responsable.

Déjà en février de cette année, 21mn mètres cubes de sable avaient été excavés, transportés et compactés, il restait encore des mois de construction 8. Les entrepreneurs ont déployé 10mn mètres cubes pour soutenir le sable. L'ensemble du projet devrait maintenant être achevé en juin de cette année.

Beaucoup attendu même après l'achèvement

Conduire sur une route dépourvue de stations et de zones non inhibées peut entraîner des problèmes en cas de panne de la voiture: on s'attend donc à beaucoup à faire le long de la prochaine autoroute, notamment la mise en place de stations-service, de stations de rechange et de réparation, et stations de recrutement. L'entrepreneur responsable de l'autoroute doit également gérer la route pendant un an après la construction, conformément aux conditions du contrat. Cela sera crucial pour déplacer le sable mouvant. Les parties prenantes seront également tenues de fournir des pièces de rechange pour les véhicules empruntant le nouvel itinéraire.

Oman a également signé un contrat avec le développeur du projet Galfar Engineering and Contracting, pour construire un complexe de passage frontalier à la frontière mais de son côté, dans une démarche qui verra les deux pays augmenter les volumes d'échanges et faciliter la circulation des personnes.

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